Mats Wilander: "Plus Rafael Nadal prend de l'âge, plus j'aime le regarder jouer"



by SARAH AIT SALAH

Mats Wilander: "Plus Rafael Nadal prend de l'âge, plus j'aime le regarder jouer"

Roger Federer et Rafael Nadal se sont rencontrés en finale du Masters de Shanghai 2017. Roger a battu son grand rival et numéro 1 mondial 6-4 6-3 en 72 minutes pour soulever le trophée et laisser Rafa les mains vides.

Le Suisse avait 36 ans et deux mois, il est le joueur le plus âgé de l'ère ouverte avec une victoire sur le numéro 1 mondial. Nadal tentera de lui enlever ce record, et il s'en est approché après sa victoire sur Novak Djokovic en quart de finale de Roland Garros.

Nadal a battu le numéro un mondial quelques jours avant son 36e anniversaire et s'est qualifié pour les demi-finales. Rafa a battu Novak 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 en quatre heures et 12 minutes sur le court Philippe-Chatrier et a détrôné le Serbe pour la 29e fois en 59 matchs.

Malgré le froid, la lourdeur et la lenteur du court Philippe-Chatrier, Nadal a su tirer son épingle du jeu pour battre Djokovic après un nouveau marathon.
Novak s'est repris dans le deuxième set et s'est acharné sur Rafa dans le quatrième, mais il a perdu des balles de set et s'est incliné dans le tie break.

Rafa a fait la différence avec son deuxième service, le gardant en sécurité et dominant Novak dans les moments clés. Nadal a sauvé huit des 12 occasions de break et a converti 43 % des points de retour en sept breaks sur 17 occasions pour remporter la victoire.

L'Espagnol a dicté le rythme avec 57 gagnants et 43 fautes directes, laissant le Serbe dans un ratio de 48-53. Contrairement à ce qui s'est passé il y a 12 mois, Rafa a eu un avantage énorme dans la gamme plus courte, jusqu'à quatre coups.

Mats Wilander sur Rafa Nadal

L'ancien numéro un mondial Mats Wilander a fait l'éloge de Rafael Nadal pour les changements qu'il a apportés à son jeu au fil des ans "Son tennis est beaucoup plus divertissant que celui de Djokovic et de Federer.

Plus il est âgé, plus j'aime le regarder jouer. On voit qu'il fait plus confiance à ses variations que lorsqu'il avait 22 ou 23 ans", a déclaré Wilander. Le Suédois a également comparé le jeu de Federer à celui de Nadal et a analysé la façon dont ils ont évolué au fil des ans.

"Avec Roger, tout semble facile. C'est simple et esthétique. Rafa est différent : sa véritable personnalité apparaît lorsque la raquette frappe la balle. Bien sûr, le début et la fin du mouvement ne sont pas aussi fluides qu'avec Roger", a déclaré Wilander, ajoutant : "Mais le contact avec la balle est si pur, son toucher de balle est si extraordinaire que je suis toujours époustouflé."

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