Rafael Nadal devient le quatrième finaliste majeur le plus âgé derrière Roger Federer

Rafael Nadal est le quatrième finaliste majeur le plus âgé.

by Veronique Martin
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Rafael Nadal devient le quatrième finaliste majeur le plus âgé derrière Roger Federer

L'ère Open a commencé en 1968 et les vétérans ont eu quelques courses notables lors de tournois majeurs. Ken Rosewall a participé à quatre finales majeures après avoir eu 36 ans, et il est le joueur le plus âgé d'un match pour le titre aux Majeurs avec 39 ans et dix mois.

Roger Federer est deuxième, jouant cette finale épique de Wimbledon 2019 à 37 ans et 11 mois. Mal Anderson était le finaliste de l'Open d'Australie de 1972 à 36 ans et dix mois, et il est le troisième joueur le plus âgé d'une finale majeure.

Rafael Nadal est devenu le quatrième joueur de cette liste exclusive la semaine dernière à Paris, se battant pour le titre de Roland Garros deux jours après avoir eu 36 ans. C'était la 14e finale de Roland Garros de Nadal au cours des 18 dernières années, et il a affronté sept adversaires en route vers le 14e titre Parisien avec un problème au pied.

Nadal a lancé sa 18e saison de Roland Garros avec de solides victoires sur Jordan Thompson, Corentin Moutet et Botic Van De Zandschulp. Il a battu les trois en deux sets pour éviter de passer plus de temps sur le terrain et de stresser son pied.

L'Espagnol a affronté Felix Auger-Aliassime au quatrième tour, et le Canadien l'a poussé vers un cinq sets. Le joueur le plus expérimenté est passé à la vitesse supérieure dans le jeu décisif pour l'emporter et atteindre les huit derniers après près de quatre heures et demie.

Les choses sont devenues encore plus difficiles pour Nadal deux jours plus tard, avec le numéro un mondial, Novak Djokovic de l'autre côté du filet. Après une bataille massive, Rafa a livré un triomphe de 6-2, 4-6, 6-2, 7-6 en quatre heures et 12 minutes pour détrôner le Serbe et réserver une place en demi-finale.

Djokovic a fait de son mieux dans le deuxième et quatrième set et a obtenu deux balles de set au service à 5-3 pour forcer un jeu décisif. Nadal les a refusés, a fait un break et a remporté le set avec un score de 7-4 dans le tie break pour émerger au sommet.

Rafael Nadal est le quatrième finaliste majeur le plus âgé.

Alexander Zverev était un autre obstacle difficile en demi-finale, et le deuxième set était toujours en cours lorsqu'ils ont passé la barre des trois heures sur un court intérieur lent !

Nadal a repoussé quatre points de set dans le premier jeu et a effacé le déficit dans le second malgré la perte de service quatre fois pour un score de 7-6, 6-6. Zverev a dû abandonner après s'être blessé à la cheville droite, quittant le terrain en larmes et envoyant Nadal en 14e finale de Roland Garros.

Casper Ruud, finaliste majeur pour la première fois, n'avait aucune chance contre Rafa, qui l'a battu avec un score de 6-3, 6-3, 6-0 en deux heures et 18 minutes. L'Espagnol a bien apprivoisé ses coups et a battu huit fois le jeune adversaire pour contrôler le tableau de bord et s'assurer le deuxième titre majeur en 2022.

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