Rafael Nadal vs. John Isner - Leur rivalité expliquée.

Rafael Nadal a affronté John Isner pour la neuvième fois à Rome.

by Sarah Ait Salah
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Rafael Nadal vs. John Isner - Leur rivalité expliquée.

Rafael Nadal et John Isner disputent leur neuvième rencontre au Masters de Rome, l'Espagnol étant à la recherche de la huitième victoire sur l'Américain. Nadal et Isner s'affrontent pour la première fois depuis Pékin 2017, et Rafa sera le favori de l'un de ses événements préférés sur la surface la plus lente.

Nadal a remporté leurs six premières confrontations, dont quatre victoires sur terre battue à Madrid, Roland Garros, Rome et Monte Carlo. Leur célèbre confrontation à Roland Garros en 2011 s'est terminée sur le fil, et Nadal est revenu de deux sets à un pour remporter un triomphe 6-4, 6-7, 6-7, 6-2, 6-4.

Leur précédente rencontre à Rome remonte à 2015, et Nadal l'a emporté grâce à des performances fiables derrière le coup initial et un seul break dans chaque set. La seule victoire d'Isner a eu lieu à la Laver Cup en 2017 en deux sets serrés (ce n'était pas un match officiel à l'époque), et leur dernière rencontre avant aujourd'hui a eu lieu à Pékin quelques semaines plus tard.


Rafa a terrassé John 6-4, 7-6 en une heure et 43 minutes dans la capitale chinoise, avec un seul break de service dans le premier set.

Rafael Nadal affronte John Isner pour la neuvième fois à Rome.

Nadal a bien dompté ses coups et contrôlé le tableau d'affichage, malgré 36 services gagnants de son adversaire !

Rafa est resté sur dix erreurs, et John a compté jusqu'à 38. Isner a essayé de raccourcir les points, et le jeu risqué a attiré les erreurs. John a servi à 79%, ce qu'il ne pouvait que souhaiter avant le début du match.

Pourtant, même avec près de 40 services gagnants, il n'était pas en sécurité dans ses jeux, faisant face à quatre balles de break et perdant son service une fois dans l'ouverture. L'Espagnol a remporté 31 % des points de retour de premier service, et il avait l'avantage chaque fois qu'il ramenait le service de son rival dans le court.

Rafa a perdu 16 points en 11 jeux de service et a repoussé ses trois chances de break. Nadal a remporté 23 des 28 points derrière le deuxième service, ce qui l'a porté vers la ligne d'arrivée.

Rafa a eu un avantage de 20-16 sur les gagnants du terrain, frappant avec une efficacité similaire des deux ailes, ce que John n'a pas réussi à suivre. Grâce à un grand nombre de services non retournés, l'Américain s'est construit un avantage considérable dans le département des gains, mais tout cela s'est évanoui lorsque nous sommes arrivés au département des erreurs.

Nadal a terminé le match avec seulement huit fautes directes, soit 19 de moins que son rival, qui manquait autant en coup droit qu'en revers. En outre, Isner a commis 11 erreurs forcées alors que Nadal n'en a commis que deux, ce qui illustre bien la qualité du jeu de l'Espagnol depuis la ligne de fond.

Sur tous les coups qu'il a joués en 84 points sans un service gagnant ou une double faute, Rafa n'a réussi à faire passer la balle à travers le filet que dix fois, et John n'a jamais pu amener son jeu de fond de court à ce niveau pour supporter les échanges avec un puissant rival.

Isner avait un mince avantage de 49-46 dans les points les plus courts, jusqu'à quatre coups, principalement grâce à ces services gagnants. Pourtant, tout le reste était du côté de Nadal, qui avait de plus en plus de chances de remporter le point à chaque coup supplémentaire dans l'échange.

Rafa a mené 25-13 dans les échanges de cinq à huit coups, et 8-0 dans les échanges les plus longs, ce qui était attendu. Nadal a remporté 33 des 46 points qui ont atteint le cinquième coup, plus que suffisant pour assurer sa victoire.

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