"La balle de tennis ne sait pas quel âge a Rafael Nadal", déclare l'ancienne star



by VERONIQUE MARTIN

"La balle de tennis ne sait pas quel âge a Rafael Nadal", déclare l'ancienne star

Avec une extraordinaire démonstration de force, Taylor Fritz est monté sur le toit d'Indian Wells. C'est un exploit historique pour lui, ayant remporté le premier Masters 1000 de sa jeune carrière.

Et c'est aussi un résultat historique pour les États-Unis, qui n'avaient pas vu un joueur triompher dans ce tournoi depuis plus de 20 ans : le dernier à avoir réussi était Andre Agassi en 2001, lorsqu'il a remporté la finale face à son éternel rival Pete Sampras.

Pour Fritz également, la victoire est venue contre un joueur de haut rang comme Rafael Nadal, qui a remporté sa première défaite en 2022. La dure bataille de samedi contre Carlos Alcaraz a pratiquement épuisé les énergies du Majorquin, qui a été victime de quelques problèmes physiques qui l'ont empêché de réagir à l'élan de l'Américain.

"Même lors de la cérémonie de remise des prix, j'ai ressenti de la douleur, je ne sais pas si cela concerne les côtes ou autre chose - a révélé Nadal lors d'une conférence de presse -.

Je ressentais une grande douleur quand je respirais, je me sentais étourdi, ça me limitait. Plus que désolé pour la défaite, je suis désolé pour ce problème et j'espère ne plus l’avoir." Des conditions défavorables ont nui à la performance de Rafael Nadal en finale contre Taylor Fritz à Indian Wells.

Pour les deux joueurs, le dénouement du dernier acte du tournoi Californien représentait une première : premier Masters 1000 en carrière pour l'Américain, première défaite de la saison pour l'Espagnol après 20 victoires consécutives.

Rafa Nadal a remporté 20 jeux de suite

Jim Courier a fait l'éloge de Rafael Nadal dans une récente interview, remarquant à quel point il est impressionnant et sans précédent que l'Espagnol continue d'accumuler des victoires à l'âge de 35 ans.

"Rafael Nadal gagnant à l'âge de 35 ans me semble tellement étranger. Je jouais déjà sur le Champions Tour quand j'avais 35 ans", a déclaré Courier. "La façon dont il adore concourir et être capable de gérer son corps et tous ses problèmes, c'est tout simplement inspirant.

C'est juste un chat incroyable." Évoquant le choc du quatrième tour contre Reilly Opelka dans le désert pour prouver son point de vue, Courier a souligné comment l'Américain avait tout fait correctement mais n'avait toujours pas réussi à battre le numéro 3 mondial.

"Reilly Opelka s'est bien battu au quatrième tour et a bien joué, c'était une bête. Mais le fait est que Rafa est aussi une bête", a déclaré Courier. "La balle de tennis ne sait pas quel âge a Rafael Nadal. C'est son meilleur début d'année de sa carrière."

Rafael Nadal Jim Courier