Mats Wilander :"Rafael Nadal est un sportif admirable dans tous les domaines"



by SARAH AIT SALAH

Mats Wilander :"Rafael Nadal est un sportif admirable dans tous les domaines"

Rafael Nadal est toujours invaincu cette année et n'a pas l'intention de s'arrêter. L'Espagnol de 35 ans, qui a déjà remporté trois trophées en 2022 (dont l'Open d'Australie), risquait de quitter la scène dès ses débuts au Masters 1000 d'Indian Wells.

L'ancien numéro 1 mondial avait en effet dû récupérer un double break face à l'Américain Sebastian Korda, qui a gâché une avance de 5-2 dans le set décisif. La performance du Majorquin s'est accrue au fil des quarts, malgré un tableau d'affichage plutôt compliqué.

Après avoir battu Reilly Opelka grâce à deux tie-breaks, le 21 fois champion du Grand Chelem a survécu à une énorme bataille contre Nick Kyrgios. Le vétéran de Manacor a ensuite affronté son compatriote Carlos Alcaraz, qui a vraiment impressionné dans le désert californien.

Le protégé de Juan Carlos Ferrero n'avait pas encore perdu un seul set et a tout fait pour battre son idole. Rafa chasse son quatrième sceau à Indian Wells, où il n'a plus gagné depuis 2013.

Aux micros d'Eurosport, Mats Wilander a tenu à rendre hommage à la légende ibérique.


Wilander rend hommage à Nadal

"Je n'ai jamais vu un joueur de tennis professionnel qui ressent autant de dévouement et de passion pour le jeu.

Rafael Nadal est tellement amoureux de son métier qu'il est prêt à ressentir cette douleur et cette angoisse pour réussir à nouveau. C'est un sportif à admirer dans tous les domaines", a déclaré Mats Wilander.

Nadal, qui a remporté son premier tournoi majeur à Roland Garros en 2005 à l'âge de 19 ans, a récemment déclaré qu'il voyait en Alcaraz une partie de lui-même. Répondant aux commentaires de Nadal lors d'une conférence de presse après avoir battu Norrie, Alcaraz a admis se sentir "plutôt bien" après les éloges du grand tennisman.

"C'est plutôt bien", a remarqué Alcaraz. "Je veux dire, quand il avait 18 ou 19 ans, il a remporté un Grand Chelem, donc c'est bon de savoir que Rafa a dit qu'il se voyait en moi quand il avait mon âge.

Mais, oui, c'est assez cool. C'est incroyable de jouer contre Rafa", a déclaré l'Espagnol... "C'est mon idole depuis que je suis enfant, donc ce n'est jamais facile de jouer contre lui. Je pense que ce sera un grand match.

Je pense que c'est une grande expérience pour moi de le rencontrer en demi-finale d'un Masters 1000 ici à Indian Wells, mais, oui, je vais m'amuser sur le terrain et profiter de chaque seconde du match. C'est une expérience très spéciale pour moi.

Je suis vraiment heureux de pouvoir jouer ma première demi-finale dans un Masters 1000 ici à Indian Wells", a déclaré l'Espagnol. "C'est un endroit incroyable. C'est un endroit très spécial pour jouer. Je veux dire, c'est une réussite incroyable pour moi."

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