Indian Wells: Rafael Nadal échappe à Reilly Opelka et rejoint Nick Kyrgios en quart



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Indian Wells: Rafael Nadal échappe à Reilly Opelka et rejoint Nick Kyrgios en quart

Le triple champion à Indian Wells va disputer son 12e quart de finale dans le désert californien, après avoir enregistré une victoire très serrée de 7-6, 7-6 contre Reilly Opelka.

Nadal a eu besoin de 2heures et 11 minutes pour échapper au grand américain dans le stade 1 du premier événement de Masters 1000. L’Espagnol étaitpourtant à la traîne dans le second set, avant de revenir à la charge pour effacer son déficit et remporter le match en deux sets, évitant ainsi de passer encore plus de temps sur le court.

Nadal reste ainsi sur la séquence parfaite qu’il a entamée en 2022, devenant le deuxième joueur depuis 1990 avec un bilan de 18-0 après Novak Djokovic. L'Espagnol en est à son 98e quart de finale en Masters 1000, étant donné qu’il en a atteint au moins un au cours de 18 saisons consécutives !

Opelka a fait de son mieux pour suivre le rythme de son rival majorquin, servant à 76% et repoussant 4 balles de break sur 5. L'Américain menait par 4-2 dans le deuxième set avant que l'Espagnol ne retire le break et qu’il ne réclame le seul mini-break du tie-break pour se placer en tête et filer vers un quart de finale qui s’annonce étincelant contre Nick Kyrgios.

Rafa a obtenu 20 points gagnants et 15 fautes directes, apprivoisant bien ses coups et surpassant Reilly lors des échanges les plus longs pour franchir la ligne d'arrivée en premier.

Rafael Nadal a battu Reilly Opelka en deux tie-breaks à Indian Wells

Les deux joueurs ont très bien servir dans 6 premiers jeux, et n'ont remporté que 5 points au total.

Ils ont donc atteint le score de 3-3 en seulement 20 minutes puis, Nadal a créé la première chance de break dans le septième jeu suite à un coup droit manqué de son adversaire. Opelka a repoussé cette chance de break avec l’aide d’un point gagnant au filet, après un échange de 15 coups et un coup droit gagnant frappé à 4-3.

Les deux joueurs ont eu des prises rapides durant le reste du set pour atteindre un tie-break après 46 minutes de jeu. Opelka a frappé un coup droit gagnant et pris l’avantage à 3-2 avant d’en rater un autre qui est allé contre le filet, au point suivant.

Rafa a saisi un mini-break à 4-3 suite à une énorme erreur de coup droit de son adversaire et s’est forgé une avance de 6-3 après un autre coup manqué de Reilly. L'Américain a ensuite envoyé un revers au-delà de la ligne de fond au dixième point, pour donner le premier set à l'Espagnol après 54 minutes de jeu.

Opelka a repoussé une chance de break dans le quatrième jeu du deuxième set et, il a breaké Nadal dans le suivant après un mauvais coup droit frappé par ce dernier. L'Américain a sauvé un point de break dans le sixième jeu du second set grâce à un service dont il a le secret et, il en a placé un autre pour ramener le jeu à la maison et s’offrir un écart de 4-2.

En difficulté dans ces moments-là, Rafa a manqué un coup droit dans le septième jeu pour faire face à une nouvelle occasion de break. Il en a effacé trois avec des services gagnants et, a obtenu un sérieux coup de pouce pour la suite.

Reilly a gaspillé une balle de jeu dans le huitième jeu et a pulvérisé une erreur de revers qui lui a fait perdre son service. Rafa a ainsi réussi à ramener le score à 4-4. Les deux joueurs ont bien servi dans le reste du set, et Nadal a remporté un mini-break au troisième point pour atteindre 2-1.

Le champion espagnol s’est alors placé en tête dans le tie-break avec 5-3, en s’aidant d’un service non retourné avant d’obtenir trois balles de match. Opelka a sauvé les deux premières chances du Majorquin avec des services non retournés, mais Nadal ne s’est emparé de la troisième balle de match pour s’offrir une place en quart de finale, sa 19e consécutive au niveau Masters 1000 depuis 2017 !

Il affrontera à présent l’Australien Nick Kyrgios, lors d’un match qui sera certainement très suivi.