Rafael Nadal égale un record de Jimmy Connors et se rapproche de Roger Federer



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Rafael Nadal égale un record de Jimmy Connors et se rapproche de Roger Federer

Dans un autre témoignage de son incroyable héritage, le 21 fois champion de Majeurs Rafael Nadal passe sa 18ème saison dans le top-20. En décembre, l'Espagnol est entré dans un groupe exclusif avec 850 semaines dans le top 20, et il a franchi une nouvelle étape cette semaine.

Rafa compte sa 861e semaine dans le top-20, devenant ainsi le quatrième joueur à y parvenir après Jimmy Connors, Andre Agassi et Roger Federer, qui mène le peloton avec 1064. Au début de l'année 2005, le jeune Nadal, âgé de 18 ans, était classé juste en dehors du top 50, handicapé par les blessures de la saison précédente et déterminé à montrer tout son potentiel.

Après avoir atteint le quatrième tour de l'Open d'Australie, l'adolescent a conquis Costa do Sauipe et Acapulco sur sa terre battue préférée en février pour se relancer.

Rafa a fait l'impasse sur Indian Wells et a rassemblé son énergie pour Miami, où il a perdu une finale serrée contre Roger Federer après être passé à deux points de la victoire et de la première couronne en Masters 1000.


Rafael Nadal suit trois grands rivaux.

Le 4 avril, Nadal entre pour la première fois dans le top 20 et profite de cet élan pour conquérir Monte-Carlo, Barcelone, Rome et Roland-Garros au cours des deux mois suivants.

Après avoir remporté sa première couronne majeure à Paris, le jeune homme est devenu le plus proche rival de Roger Federer et a amélioré son jeu sur toutes les surfaces pour s'installer dans le top 2.

Nadal n'a jamais quitté le groupe des 20 premiers joueurs après l'avoir percé en avril 2005, réalisant une incroyable série et devenant le troisième joueur depuis 1973 avec 850 semaines consécutives en cette compagnie après Jimmy Connors et Roger Federer !

Nadal n'a jamais quitté le top 10 non plus, surmontant tous les revers dus aux blessures, notamment en 2015 et 2016, et restant au sommet pendant 17 ans ! Surmontant les problèmes physiques et les revers, Nadal est revenu plus fort en 2017 pour retrouver la place qu'il mérite.

Rafa s'est glissé dans le top 2 après son premier triomphe à Roland Garros depuis 2014 et y est resté jusqu'en mars de l'année dernière. En proie à des blessures, Nadal a remporté deux titres ATP en 2021 et a perdu la couronne de Roland Garros au profit de Novak Djokovic.

Après seulement la troisième défaite à Paris, Rafa a pris deux mois de repos après avoir fait face à une blessure au pied, manquant Wimbledon et les Jeux olympiques et terminant la saison après deux matchs à Washington.

Comme de nombreuses fois auparavant, Nadal a laissé les revers derrière lui au début de l'année 2022, remportant 15 rencontres et soulevant le 21e trophée majeur qui lui permettra de rester dans le top 20 pendant au moins une année supplémentaire.

Dans deux mois, Nadal dépassera les 868 semaines de Top 20 d'Andre Agassi et il n'y aura plus personne entre lui et Roger Federer sur cette liste.