Stefanos Tsitsipas : "Rafael Nadal déteste perdre plus que quiconque".



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Stefanos Tsitsipas : "Rafael Nadal déteste perdre plus que quiconque".

Rafael Nadal et Stefanos Tsitsipas se sont affrontés dans l'une des finales ATP les plus passionnantes de ces deux dernières décennies à Barcelone l'année dernière. Les deux rivaux sont restés sur le court pendant près de trois heures et 40 minutes et se sont poussés dans leurs derniers retranchements avant que Nadal ne l'emporte 6-4, 6-7, 7-5.

Rafa a sauvé une balle de match dans le dixième jeu du match décisif et a remporté les trois derniers jeux pour rester parfait en finale de l'Open de Barcelone et soulever le 12e trophée.

C'était le premier titre ATP de Nadal depuis Roland Garros 2020, et il a dû tout donner pour dominer un rival en forme et le champion de Monte Carlo. Tsitsipas avait à peine gagné quelques jeux contre Nadal en finale de l'Open de Barcelone trois ans plus tôt.

Il avait nettement amélioré son jeu sur terre battue avant d'affronter à nouveau l'Espagnol dans le match pour le titre. Passant de Monte-Carlo à Barcelone, le Grec a atteint la finale sans perdre un set et était à un point de renverser le roi de la terre battue sur le court qui porte son nom.


Tsitsipas fait l'éloge de Nadal

Pour Nadal, ce titre ne pouvait pas arriver à un meilleur moment, après deux mois d'absence suite à cet échec épique contre Stefanos à Melbourne et une sortie précoce à Monte Carlo face à Andrey Rublev.

Restant calme alors qu'il se trouvait face à une balle de match à 4-5 dans le set décisif, Nadal a survécu à ce rallye et a pris un élan massif pour remporter les trois derniers jeux et offrir l'une des victoires les plus palpitantes de sa carrière.

Après le match, Tsitsipas a salué l'Espagnol comme le véritable compétiteur sur le court, qui déteste perdre plus que tout autre joueur du circuit. Le niveau de Nadal a également poussé Tsitsipas à se battre encore plus fort et à atteindre ses limites pour rester au contact et se battre pour le titre, ce qu'il a presque réussi après être passé à un coup de la ligne d'arrivée.

"Rafael Nadal est un vrai compétiteur sur le court. Il déteste perdre plus que quiconque. Je n'ai jamais vu personne se battre comme lui. Il me rend la vie difficile sur le court. Je suis là pour accepter ces conditions et jouer en fonction de son envie de résister.

Cela fait aussi de moi un meilleur joueur, et je me vois atteindre mes limites. C'est quelque chose de bon à avoir pour mon développement personnel et ma croissance", a déclaré Stefanos Tsitsipas.