Rafael Nadal revient au tournoi où le stade porte son nom.



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Rafael Nadal revient au tournoi où le stade porte son nom.

Rafael Nadal, 12 fois champion de l'Open de Barcelone, participera pour la 17e fois à son tournoi ATP 500 préféré en avril. Le cinquième plus grand tournoi ATP sur terre battue devrait rassembler un grand nombre de joueurs, avec les finalistes de l'année dernière Nadal et Stefanos Tsitsipas comme premières vedettes confirmées.

Nadal a remporté 66 des 70 matchs qu'il a disputés à Barcelone depuis ses débuts en 2003 à l'âge de 16 ans, et il semble bien parti pour soulever le 13e trophée après avoir réalisé le meilleur début de saison de sa carrière.

Rafa a fait ses débuts à Barcelone en 2003, à 16 ans, en tant que joueur du Top 100, et a remporté une victoire avant de s'incliner en trois sets face à Alex Corretja. Entre 2005 et 2013, Nadal a remporté huit titres consécutifs à Barcelone pour devenir le joueur le plus distingué du tournoi avant d'échouer en demi-finale en 2014 et 2015.

Ces années-là, Rafa a perdu contre Nicolas Almagro et Fabio Fognini, et il a rebondi en 2016 pour remporter trois titres consécutifs sans perdre un seul set.


Nadal sera en tête de l'Open de Barcelone pour la 17e fois

Dominic Thiem a mis fin à la série de Nadal en demi-finale en 2019, l'emportant 6-4, 6-4 en un peu plus de deux heures pour priver l'Espagnol de son 12e trophée à domicile.

Barcelone a fermé ses portes en 2020 en raison de la pandémie, et Nadal est revenu sur le court qui porte son nom en avril dernier. Après un début plus lent contre Ilya Ivashka et Kei Nishikori, Rafa a éliminé Cameron Norrie et Pablo Carreno Busta pour accéder à la 12e finale de Barcelone.

Dans l'un des matchs les plus palpitants de la saison, Nadal a dominé le champion de Monte-Carlo Stefanos Tsitsipas 6-4, 6-7, 7-5 en trois heures et 37 minutes. Il s'agissait de la plus longue finale en trois sets depuis le début du circuit ATP en 1990, et le favori local a sauvé une balle de match dans le dixième jeu du troisième set pour rester parfait dans les finales de Barcelone.

Rafa a défendu dix de ses douze chances de break et a produit quatre breaks pour s'assurer le premier titre de la saison. L'Espagnol est revenu de l'arrière après avoir été mené 4-2 dans le premier set et a enchaîné quatre jeux consécutifs pour l'emporter 6-4.

Nadal est revenu d'un déficit de break dans le deuxième set et a égalisé le score à 3-3 pour maintenir la pression sur l'autre côté. Tsitsipas a fait face à deux balles de match à 4-5 et les a repoussées pour prolonger la bataille.

Le Grec était mené 4-2 dans le tie break avant de le remporter avec un service gagnant à 7-6 pour prolonger le duel et ses chances. Servant à 4-5 dans le match décisif, Nadal a fait deux terribles erreurs de coup droit et s'est retrouvé face à une balle de match, qu'il a sauvée et sur laquelle il a réussi une volée gagnante pour verrouiller le score à 5-5.

Rafa a placé un coup parfait dans le 11e jeu pour créer des occasions de break et a saisi la quatrième pour passer devant après une erreur de Stefanos en coup droit. Servant à 6-5, le roi de la terre battue a sauvé une occasion de break et a ramené un match épique à la maison pour célébrer la couronne la plus dure qu'il ait jamais revendiquée dans cet événement.