"Les opposants ont peur de Rafael Nadal", déclare l'ancienne star



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"Les opposants ont peur de Rafael Nadal", déclare l'ancienne star

La vingt et unième saison en tant que professionnel a commencé du mieux qu'il pouvait pour Rafael Nadal, qui après le long arrêt de l'année dernière qui l'a forcé à sauter Wimbledon, les Jeux olympiques, l'US Open et les finales Nitto ATP est de retour au rythme d'un tambour battant.

Le chiffre vingt et un était évidemment inscrit dans le destin de l'Espagnol, auteur d'un exploit inédit en Australie. Sorti d'une blessure fatigante à éliminer et avec un seul tournoi - remporté entre autres - disputé début janvier (ATP 250 à Melbourne), le Majorquin a réussi à remporter l'édition 2022 de l'Open d'Australie, ce qui lui a valu la victoire pour un record de 21 titres en Grand Chelem.

Un triomphe incroyable pour le joueur de 35 ans de Manacor, qui malgré son statut de grand joueur était parmi les moins prisés pour le succès final. Nadal qui, avec la victoire sur Daniil Medvedev aujourd'hui le nouveau numéro 1 mondial, a battu ses éternels rivaux Roger Federer et Novak Djokovic pour le nombre de Majeurs de sa carrière.

Pour couronner un début de saison extraordinaire, la conquête de l'ATP 500 à Acapulco, remportée en devançant le Britannique Cameron Norrie dans le dernier acte du tournoi. Avant chaque succès, cependant, il y a des choses plus importantes dont la valeur ne peut être échangée contre rien au monde comme l'amour de la famille et de tous ceux qui travaillent avec lui au jour le jour afin de faire de lui le champion qu'il est.

Car Rafael Nadal est avant tout un homme de principes, qui sur le terrain sait se transformer en un authentique animal de compétition mais en même temps sait être équilibré. Et c'est de manière équilibrée, en effet, qu'il a également commenté le glorieux succès de l'Open d'Australie qui lui a valu le vingt-et-unième Grand Chelem de sa carrière : "Pour moi, tout tourne autour des choses que moi, personnellement, et aussi mon peuple, mon équipe et ma famille, ils l'ont fait pour m'aider à revenir sur le terrain et me donner une chance de concourir à un niveau élevé," a déclaré l'Espagnol dans une interview avec le podcast ATP Tennis Radio.

L'incroyable 2022 de Rafael Nadal continue

Juste après que Rafael Nadal ait battu Richard Gasquet au troisième tour de Roland Garros en 2005, l'ancien champion de Wimbledon Pat Cash a écrit une chronique émouvante à son sujet pour Times Online.

"Je pense qu'il provoque plus de peur d'avant-match chez les adversaires que n'importe quel autre joueur, y compris Federer", a écrit Cash. "Il a une présence imposante sur le terrain et alors que Federer est presque aussi peu démonstratif que Bjorn Borg l'était, Nadal croit qu'il est important de faire savoir aux autres joueurs à quel point il pense qu'ils ont été dominés.

Les adversaires ont peur de Rafael Nadal, mais il semble avoir peur de rien. Il est sorti en bondissant comme si c'était sa grande chance. Même il y a quatre ans, son jeu avait tellement de qualités étonnantes", a écrit Cash.

"Le physique ne s'était pas développé et il ressemblait à un enfant, mais il y avait une maturité quand il était sous pression et il montrait une intensité au-delà de ses années à chaque fois."