"Rafael Nadal a intérêt à se préparer", prévient Tiafoe


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"Rafael Nadal a intérêt à se préparer", prévient Tiafoe

Frances Tiafoe, âgé de 21 ans, était compréhensiblement aux anges après le scalp de Grigor Dimitrov et sa première qualification en quarts de finale à l’Open d’Australie, soit le deuxième pro américain auteur d'un tel résultat sur le circuit masculin - compte tenu de l'exploit inattendu de Tennys Sandgren l'an dernier - depuis l'ère d'Andy Roddick.

J'ai dit à mes parents, il y a 10 ans, que je réaliserais quelque chose qui aurait changé à la fois leurs vies et la mienne. Maintenant, je suis en quarts d’un Grand Chelem. Je n’arrive pas à y croire”, a-t-il déclaré.

Le talent NextGen, fils d’émigrés débarqués aux US du Sierra Leone, entrevoit enfin le produit des sacrifices qu'il a accomplis à l’issu d’une adolescence fort compliquée ; il s’est notamment offert un défi face au 2e mondial Rafael Nadal pour décrocher une place dans le dernier carré de Melbourne : “J’ai hâte de jouer contre lui sur la Rod Laver Arena, cela va être magnifique, il y aura d’énormes échanges entre nous.

Je vais m’éclater”, a continué Tiafoe en conférence de presse. En marge de son match de huitièmes, il avait (gentiment) mis en garde son plus illustre adversaire espagnol : “Il a intérêt à bien se préparer ! ”.