Quand Rafael Nadal voulait affronter Andre Agassi avant la retraite du vétéran



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Quand Rafael Nadal voulait affronter Andre Agassi avant la retraite du vétéran

Finissant la saison 2004 avec la couronne de la Coupe Davis, Rafael Nadal, 18 ans, était prêt pour plus de succès la saison suivante. Encore adolescent, Rafa est devenu l'un des joueurs à surveiller en 2005, atteignant le quatrième tour de l'Open d'Australie et la finale de Miami, s'inclinant en cinq sets contre Roger Federer après s'être créé une énorme avance.

Ces résultats étaient bons pour une future star, et les prochains sur terre battue étaient encore meilleurs, car il a remporté deux titres en février et a prolongé la course lors de la principale saison de printemps sur terre battue.

Gagnant son premier titre en Masters 1000 à Monte-Carlo, Rafa a conquis Barcelone, Rome et Roland Garros pour devenir le dernier adolescent à remporter une couronne majeure ! Entré dans le top-3, Nadal connaîtra une courte saison sur gazon avant de revenir sur terre battue, remportant des titres à Bastad et Stuttgart.

En route pour Montréal en tant que numéro 2 mondial, Nadal était la tête de série en l'absence de Roger Federer.

Rafael Nadal a souhaité affronter Andre Agassi à Montréal 2005.

Rafa a pris un départ gagnant après une victoire de 6-3, 6-7, 6-3 sur un compatriote et ami Carlos Moya.

Au deuxième tour, le jeune a eu une journée plus détendue au bureau, renversant Ricardo Mello avec un score de 6-1, 6-2 en 66 minutes. L'Espagnol a perdu 11 points en huit jeux de service, n'ayant aucune chance de break et prenant 56% des points de retour pour saisir quatre breaks sur sept opportunités et se qualifier pour les 16 derniers.

Dans la bataille pour les quarts de finale, Nadal a évincé Sébastien Grosjean avec un score de 6-4, 6-4 en une heure et 40 minutes, repoussant les cinq occasions de break et volant le service de l'adversaire une fois dans chaque set pour se retrouver dans les huit derniers.

Interrogé sur un éventuel affrontement pour le titre contre le vétéran Andre Agassi, Rafa a déclaré qu'il serait incroyable d'affronter le champion du Majeur à 8 reprises avant qu'il ne prenne sa retraite.

"Les conditions étaient venteuses et ce n'était pas facile de frapper la balle comme nous le voulions. Je suis heureux de remporter une autre victoire en deux sets et de passer au tour suivant. Grosjean a eu ses chances dans les phases d'ouverture des deux sets, et je suis resté concentré et je l'ai breaké deux fois pour ramener la victoire à la maison.

Je n'ai pas encore perdu de service à Montréal, ce qui me donne beaucoup de confiance; c'est quelque chose de nouveau pour moi. Je suis plus agressif sur dur, et c'est l'élément critique, car je dois parfois mélanger mon jeu et mon attaque.

Si je pouvais atteindre la finale et y rencontrer Andre Agassi, ce serait incroyable. Je veux l’affronter, comme nous ne nous sommes jamais rencontrés auparavant. C’est une légende. Ce serait une nouvelle expérience pour moi, et je veux le rencontrer sur le terrain avant qu'il ne prenne sa retraite", a déclaré Rafael Nadal.