Rafael Nadal se souvient : "Faire face à Roger Federer en finale était surprenant"



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Rafael Nadal se souvient : "Faire face à Roger Federer en finale était surprenant"

En raison des blessures, Rafael Nadal n’avait pas pu progresser dans la liste ATP en 2004. Il avait manqué trois mois de compétition et avait réussi à saisir son premier titre ATP à Sopot, au mois d’août.

À la fin de l'année, le jeune joueur avait marqué un point important pour l'Espagne contre les États-Unis lors de la finale de la Coupe Davis, à Séville. C’était donc un bon coup de pouce pour lui avant d’entamer la saison 2005.

Ensuite, Nadal n'a pas joué à son meilleur à Doha et à Auckland, mais il a corrigé cela à l'Open d'Australie, où il s'est qualifié pour la première fois au quatrième tour d’un Majeur.

Rafa a perdu contre Lleyton Hewitt en cinq sets et a pris de l'ampleur avant la transition sud-américaine sur terre battue, où il a remporté les titres à Costa do Sauipe et à Acapulco.

Une maladie a empêché Rafa de concourir à Indian Wells et il s’est rendu à Miami en étant au bord du top 30. L'Espagnol a déployé son meilleur tennis en Floride pour atteindre la finale où il avait assommé le numéro un mondial, Roger Federer, un an plus tôt.

Rafa a renversé Rainer Schuettler, Fernando Verdasco, Ivan Ljubicic, Thomas Johansson et David Ferrer pour devenir le deuxième plus jeune finaliste de Masters 1000 après Michael Chang, mais aussi pour établir un autre affrontement avec Federer.

Après une bataille titanesque, Roger l’a emporté par 2-6, 6-7(4), 7-6(5), 6-3, 6-1, en trois heures et 43 minutes, réalisant ainsi l’un de ses plus beaux retours suite à un retard de deux sets à zéro tout en perdant par 4-1 dans le troisième set !

Rafa a disputé sa première finale de Masters à Miami 2005

"J'ai joué sur terre battue avant d'aller à Miami, et je ne m'attendais pas à atteindre la finale ici.

C'est mon premier match pour le titre des Masters Series, et c'est une petite surprise pour moi. Je joue bien et j'espère que ce ne sera pas ma dernière finale à ce niveau-là", a déclaré Rafael Nadal.