Rafael Nadal à 19 ans: " Etre dans cette position derriere Federer est incroyable"



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Rafael Nadal à 19 ans: " Etre dans cette position derriere Federer est incroyable"

Rafael Nadal a fait ses débuts professionnels en 2001, en jouant à peine des tournois juniors et en remportant sa première victoire ATP à domicile, à Majorque, en avril 2002. Nadal est entré dans le top 50 en 2003 et y est resté pendant deux saisons malgré des revers dus à des blessures.

Rafa a remporté son premier titre ATP en août 2004 et a aidé l'Espagne à remporter la couronne de la Coupe Davis à la fin de la saison. Le jeune Espagnol s'est fixé des objectifs encore plus élevés en 2005, en remportant deux trophées ATP sur terre battue en février et en atteignant la première finale d'un Masters 1000 à Miami, à deux points d'une victoire en deux sets contre Roger Federer.

Le Suisse lui a volé la victoire en cinq sets, mais le meilleur était encore à venir pour le jeune homme de 18 ans à Monte-Carlo, Barcelone et Rome avant Roland-Garros. Porté par un élan impressionnant, l'adolescent a fait des débuts parisiens parfaits malgré la pression, battant Roger Federer et Mariano Puerta pour soulever le premier trophée majeur, devenir numéro 3 mondial et prendre de l'élan avant la deuxième partie de l'année.

Les résultats n'ont pas été aussi bons sur le gazon, mais Nadal est revenu à son meilleur niveau à Bastad et à Stuttgart, ajoutant de nouveaux trophées à son palmarès et se rendant à Montréal en tant que tête de série après le retrait de Roger Federer.

Au premier tour, Rafa a battu son ami et compatriote Carlos Moya 6-3, 6-7, 6-3 en deux heures et 38 minutes. Le jeune Espagnol n'a joué qu'une seule occasion de break, ne donnant jamais son service et gaspillant 13 des 15 occasions de break pour rester sur le court beaucoup plus longtemps qu'il ne le souhaitait.

Moya a remporté les sept points du tie break de la deuxième manche, et Nadal a dû tout recommencer dans le set décisif, qu'il a remporté avec un seul break.

Rafael Nadal tentera de remporter encore une fois le masters 1000 du Canada.

C'était le premier tournoi ATP que Rafa disputait en tant que n°2 mondial.

Le jeune homme ne pouvait même pas imaginer cela six mois ou un an plus tôt, surtout après avoir manqué quelques mois en 2004 en raison d'une blessure. Avec un Majeur et deux Masters 1000 à son actif (Rafa gagnera aussi Montréal), le jeune homme est devenu le deuxième maillon le plus fort du circuit derrière Roger Federer, laissant tous les autres adversaires derrière lui.

"Bien sûr, je peux encore améliorer mon jeu, je suis jeune. Il faut être humble et travailler sur son jeu tous les jours. Ce ne sera pas facile de remporter le tournoi ; il s'agit dune épreuve du Masters 1000, et les joueurs du top-50 sont ici.

J'aime la compétition et j'apprécie le jeu. Je suis numéro 2 mondial derrière Roger Federer, et je ne pouvais pas penser à cela il y a six mois ou un an. L'année dernière, j'ai été blessé pendant trois mois, et ce n'était pas facile de voir mon classement baisser", a déclaré Rafael Nadal.