Rafael Nadal va quitter le Top 3 pour la première fois depuis...



by   |  LECTURES 3167

Rafael Nadal va quitter le Top 3 pour la première fois depuis...

Le 20 fois champion majeur, Rafael Nadal, quittera le Top 3 ce lundi 09 août à la suite de sa défaite prématurée au Citi Open, le tournoi de Washington. L'Espagnol de 35 ans a célébré sa 650e semaine dans ce groupe élite il y a deux mois, devenant le deuxième joueur depuis 1973 à y parvenir à un tel palmarès (en restant dans le Top 3) après Roger Federer.

Pourtant, Rafa devra élever son niveau pour pouvoir revenir dans le Top 3, car il a perdu sa position en faveur de Stefanos Tsitsipas. Il se retrouve ainsi dans une situation difficile puisqu'il a aussi un nombre considérable de points à défendre à Toronto et à New York.

Nadal s'est retrouvé dans le top 3 pour la première fois après avoir conquis la couronne de Roland Garros en 2005, quelques jours seulement après ses 19 ans. L'Espagnol est resté dans le groupe exclusif pendant plus de sept ans avant de l’abandonner en août 2012.

Nadal y est revenu après un parcours brillant en 2013 il est alors resté dans le top 3 jusqu'en avril 2015.

Nadal quittera le Top 3 après près de 200 semaines consécutives

Aux prises avec des blessures en 2015, l'Espagnol a connu quelques saisons médiocres par rapport à ses standards habituels, et il est à peine resté dans le top 10 au cours des deux années qui ont suivi.

Prenant un nouveau départ, Rafa était le joueur à battre à nouveau en 2017, en remportant la couronne de Roland Garros et en s'installant à nouveau dans le Top 3. C’est donc après plus de quatre ans que Nadal quittera le groupe mentionné, car il a également été aux prises avec des blessures cette saison et qu’il n’a pour l’heure remport que deux titres à Barcelone et à Rome.

Nadal n'a pas réussi à atteindre une finale majeure en 2021, et il a sauté Wimbledon en raison d'une blessure au pied qu’il dit avoir subi lors de la demi-finale de Roland Garros contre Novak Djokovic.

Rafa a dû ainsi manquer trois semaines de compétition avant de revenir sur le court d'entraînement en juillet, avant les débuts du tournoi de Washington. Au Citi open de Washington, Nadal a affronté Jack Sock au deuxième tour et il est resté sur le court durant plus de trois heures malgré un pied douloureux.

Rafa a prévalu lors du tie-break décisif, tout en admettant qu'il n’était toujours pas à son meilleur mais qu’il jouerait quand même son match de troisième tour. Faisant de son mieux contre Lloyd Harris, Nadal a perdu sur un score de 6-4, 1-6, 6-4, en deux heures et dix minutes, gâchant ses opportunités dans le dernier set et se faisant breaker à 4-5 pour voir le Sud-Africain être propulsé au tour suivant.

La séquence actuelle de Rafa dans le top 3 est la neuvième plus longue depuis 1973, et il est le quatrième joueur de 35 ans à figurer dans le top 3 après Rod Laver, Ken Rosewall et Roger Federer.