Riley Opelka : "Rafael Nadal a toujours été et restera à jamais mon idole"



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Riley Opelka : "Rafael Nadal a toujours été et restera à jamais mon idole"

Un retour beaucoup plus douloureux que prévu après des mois d'arrêt. Rafael Nadal a fait son retour à Washington et a battu l'Américain Jack Sock au tie-break décisif. Un défi très compliqué pour l'Espagnol qui joue avec des problèmes de pieds évidents dans des conditions toujours très difficiles, Rafa a dominé le premier set puis s'est effondré, dans le deuxième set il a concédé le break dans le septième laissant Sock avec 3 balles de set sur son service dans le neuvième jeu qui a réussi à conclure à 6-4.

Dans le troisième set, les choses se sont immédiatement gâtées avec Sock qui est passé à 2-0, une situation compliquée pour Rafa qui a réagi avec sa ténacité et a amené le match jusqu'au tie-break décisif, puis a conclu avec une nette victoire 7 à 1.

Au prochain tour, il a défier le Sud-Africain Harris, vainqueur grâce à un abandon contre Tennys Sandgren.

Opelka s'ouvre sur Rafael Nadal

Reilly Opelka a récemment déclaré que Rafael Nadal est son joueur préféré depuis son enfance et qu'il considère l'Espagnol comme le "plus grand"

Opelka a également révélé que Nadal était sa source d'inspiration lorsqu'il se déguisait pour Halloween. Même si Reilly Opelka a admis avoir "idolâtré" Rafael Nadal, il a souligné qu'il ne se comportait plus comme un fan lorqu'il rencontre l'Espagnol.

"Nous avons grandi en idolâtrant ces joueurs (mais) je ne vous parle plus de lui demander un selfie à la fin du match", a déclaré Opelka. "Nous devons tirer un trait sur ces questions.

J'ai le plus grand respect pour Rafa, c'est le plus grand, il était mon joueur préféré et le sera toujours, mais le jour où nous avons joué, je suis entré sur le court et j'ai essayé de le battre."

Dans un tweet, Jessica Pegula a salué Nadal comme l'un des plus grands joueurs de tous les temps. Impressionnée par l'attitude "Ne jamais se laisser abbatre" de Nadal malgré la douleur, la joueuse de tennis américaine a applaudi les qualités de combattant de l'Espagnol.

"Nadal est un des candidats au GOAT, il boite, mais il se bat avec tout ce qu'il a pour gagner ce match. Personne ne le fait mieux", a déclaré Pegula. Fait intéressant, la finaliste de l'Open d'Australie de cette année, Jennifer Brady, a commenté le tweet de Pegula et a fait référence à Nadal comme son idole sportive.

"#idol" a écrit Brady, exprimant son affection pour Nadal. Grâce à cette victoire, Rafael Nadal a porté à 6-0 sa série de victoires et de défaites sans faille contre Sock.