"Voir Rafael Nadal jouer à Washington est incroyable", déclare Frances Tiafoe



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"Voir Rafael Nadal jouer à Washington est incroyable", déclare Frances Tiafoe

Ayant grandi à Hyattsville, Frances Tiafoe a toujours été liée à la capitale américaine. Frances a fait ses débuts sur le circuit ATP à Washington 2014 à l’âge de 16 ans, s'inclinant face à Evgeny Donskoy en deux sets après un solide effort.

Sept ans plus tard, Frances participera à nouveau au City Open, tout en espérant effectuer une course profonde devant les supporters locaux, qui seront toujours prêts à le soutenir. Aussi, le jeune Américain a évoqué Rafael Nadal qui fera ses débuts à Washington ce mercredi soir.

Quand il était plus jeune, Tiafoe a regardé jouer Juan Martin del Potro et James Blake concourir au City Open. Il partage à présent le tirage au sort avec le champion majeur à 20 reprises, et lemoins que l’on puisse dire c’est qu’il est enthousiaste à l'idée d'avoir un joueur du calibre de Nadal sur le court.

Rafa a décidé de prendre la wildcard offerte par Washington après avoir sauté Wimbledon et les Jeux Olympiques de cette année.

Frances Tiafoe s’est réjoui de voir Rafael Nadal à Washington

L'Espagnol ne se sentait pas au maximum de ses capacit"s après la demi-finale de Roland Garros contre Novak Djokovic, qu’il a perdu en quatre sets après plus de quatre heures de jeu.

Ainsi, Nadal n'a pas pu s'entraîner pendant trois semaines et il ne pouvait pas non plus jouer à Londres ni à Tokyo. En juillet, Rafa est finalement retourné sur le court d'entraînement à domicile à Majorque puis, il a choisi de participer au tournoi de Washington avant Toronto et Cincinnati.

Il a en effet besoin de plus de matchs pour façonner son jeu avant le dernier Majeur de la saison. Le champion espagnol n'a pas encore remporté de Majeur cette année, après avoir perdu le quart de finale de l'Open d'Australie contre Stefanos Tsitsipas malgré une avance de deux sets à zéro.

À Roland-Garros, Rafa s'est qualifié pour les demi-finales mais a été stoppé en demi-finale par Novak Djokovic, dans ce qui a été un choc ultime de champions. Novak a remporté des poinst essentiels dans les deuxième et troisième sets et a laissé Rafa sans rien dans le réservoir lors du quatrième set, laissant ainsi le champion espagnol avec une troisième défaite à son Majeur préféré.

"Vous vous dite (quand vous êtes plus jeune) : ‘Wow, je pourrai peut-être jouer avec ces gars-là un jour, même être dans le même vestiaire qu’eux’", a commenté Tiafoe.

eJe pense que ces expériences m'ont définitivement aidé à être l'homme que je suis aujourd'hui. C'est tout simplement incroyable que Rafa soit venu ici à D.C. Avoir un joueur de son calibre ici est assez légendaire.

La foule sera à fond derrière moi toute la semaine. J'espère que je pourrai faire une belle course ici. C'est l'un de mes incontournables de l'année, alors je suis prêt pour ça", a déclaré Frances Tiafoe.