Rafael Nadal espérait jouer sa première finale de masters 1000 contre Federer.



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Rafael Nadal espérait jouer sa première finale de masters 1000 contre Federer.

En 2004, Rafael Nadal a assommé le tout nouveau numéro un mondial Roger Federer en deux sets consécutifs à Miami, annonçant ainsi son arrivée sur la scène la plus importante à 17 ans.

Au cours des 12 mois suivants, le jeune Espagnol a remporté son premier titre ATP et la couronne de la Coupe Davis pour l'Espagne. Rafa a bien joué au début de 2005 et a remporté deux trophées consécutifs sur terre battue avant de manquer Indian Wells pour cause de maladie.

L'Espagnol est revenu à Miami et a continué sur sa lancée au Brésil et au Mexique pour atteindre la première demi-finale d'un Masters 1000. Nadal a battu son compatriote David Ferrer 6-4, 6-3 en une heure et 31 minutes pour prendre la revanche d'une dure défaite à Stuttgart l'été précédent et accéder à sa troisième finale ATP.

Rafa est également devenu le deuxième plus jeune finaliste d'un Masters 1000 après Michael Chang en 1990, en quête de son premier titre au niveau ATP.
Servant à 69%, Nadal a perdu 17 points en neuf jeux de service contre Ferrer, perdant son service une fois et maintenant la pression sur l'autre côté.

Ce dernier n'a pas pu égaler ces chiffres et s'est fait breaker quatre fois sur les six opportunités offertes à Nadal pour mettre fin à son parcours en demi-finale. Le jeune Espagnol a contrôlé ses coups plus efficacement, dictant le rythme depuis la ligne de fond et comptant les nombreuses erreurs de son rival pour sceller l'affaire avec style.

Rafael Nadal a joué sa première finale de Masters 1000 en 2005.

Ferrer avait une avance de 11-8 au niveau des services gagnants, mais ce n'était pas suffisant pour faire la différence et le rendre plus compétitif.

Nadal s'est forgé une différence de 17-10 dans les gagnants de service, tirant sept coups droits et revers chacun et ne permettant à David de décrocher que quatre coups droits. Les fautes directes ont été l'élément crucial de cet affrontement, car David en a fait plus de 30, dont 21 du coup droit qui l'a complètement lâché, souvent dans les moments critiques.

Rafa est resté sur 18 fautes directes et a commis plus de fautes forcées (13-7), ce qui ne lui a pas fait grand mal. Le jeune homme était 31-27 en tête dans les rallyes les plus rapides jusqu'à quatre coups, et ils se sont partagés les échanges à mi-distance après en avoir pris 16 chacun.

Nadal a remporté le triomphe dans le segment des points les plus longs, en prenant 21 des 30 points pour préparer l'affrontement final, où il espérait affronter Roger Federer. "J'avais 17 ans lorsque j'ai affronté Roger Federer ici à Miami l'année dernière, et ce fut l'un de mes meilleurs matchs.

Depuis, j'ai amélioré mon service et mes coups de fond de court, mais cela reste l'une de mes meilleures prestations. J'ai joué à un niveau incroyable et j'espère le rencontrer à nouveau en finale et montrer mes progrès.

J'aurai une chance si je donne mon meilleur tennis et que Federer ne le fasse pas ; si nous donnons tous les deux le meilleur de nous-mêmes, il gagnera, car il est le numéro un mondial", a déclaré Rafael Nadal.