Rafael Nadal sur sa première victoire contre Federer: "C'était un match parfait"



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Rafael Nadal sur sa première victoire contre Federer: "C'était un match parfait"

Rafael Nadal avait 17 ans lorsque la saison 2004 a démarré. Il a atteint sa première finale ATP et s'est battu avec acharnement à l'Open d'Australie au cours du premier mois. Après sa première victoire en Coupe Davis et le troisième tour à Indian Wells, Rafa en voulait encore plus à Miami.

Le jeune homme a battu l'ancien champion de Wimbledon Goran Ivanisevic au deuxième tour pour rencontrer le nouveau numéro un mondial Roger Federer le 28 mars, dans le premier chapitre de l'une des plus grandes rivalités de notre sport.

À 17 ans, neuf mois et 25 jours, Nadal a remporté un triomphe sensationnel de 6-3, 6-3 en 70 minutes seulement, devenant ainsi le plus jeune joueur à avoir battu le numéro un mondial depuis la création de l'ATP Tour en 1990.

Malgré le talent évident et la volonté de fer du jeune Espagnol, personne n'aurait pu prédire cette victoire, pas contre le joueur qui a conquis l'Open d'Australie, Dubaï et Indian Wells au cours des mois précédents et n'a perdu qu'un seul match !

Une semaine auparavant, Roger avait remporté le titre d'Indian Wells et n'avait eu que quelques jours pour récupérer physiquement et se préparer pour l'événement suivant, ressentant des signes de maladie et de fièvre et ne semblant jamais en forme sur le court contre Rafa.

Le Suisse a à peine survécu au défi de Nikolay Davydenko au tour précédent et n'avait plus rien dans le réservoir pour le jeune Espagnol, s'inclinant en deux sets consécutifs et envoyant un adolescent en huitième de finale.

Il ne faut cependant pas tirer de conclusions du triomphe de Nadal, qui a remporté une victoire impressionnante et a fait tout ce qu'il fallait sur le court. Rafa a fait d'énormes dégâts avec ses coups droits en lifté qui rebondissaient haut et prenaient du temps sur les coups de Federer, empêchant son adversaire d'être dans sa zone de confort et lui faisant commettre de nombreuses erreurs.

La défense de l'Espagnol était déjà impressionnante, et il a construit une forteresse autour de la ligne de fond de court qui était presque impossible à pénétrer, même pour un attaquant aussi fin que Roger.

Rafael Nadal a battu Federer la première fois à Miami en 2004.

Nadal ne s'est pas seulement appuyé sur cela, il a attaqué dès qu'il le pouvait et a joué des points bien construits au filet pour bien mélanger les coups et garder les rallyes sur sa raquette, ne permettant jamais à Federer de prendre le dessus.

Le service de Nadal lui a donné un avantage considérable lors de la première rencontre contre le Suisse, n'étant jamais confronté à une balle de break ou à une égalité et créant de l'espace pour jouer plus agressivement sur le retour.

Rafa a servi à 81 % et a remporté 31 points sur 39 après avoir réussi son premier service, des chiffres impressionnants pour un joueur dont le coup initial n'était pas une arme de choix dans son arsenal au début.

Le deuxième service de Nadal a également fonctionné à merveille et il a perdu 12 points en neuf jeux de service, ce dont il n'aurait pu que rêver avant le début du match. Roger n'a pas pu suivre ces chiffres derrière son coup initial, jouant contre sept chances de break et subissant trois breaks pour propulser Rafa sur la ligne d'arrivée sans véritable combat.

Federer a eu 16 services gagnants, et Rafa a retourné les services restants sans problème, prenant un avantage instantané dans les rallyes et renvoyant les balles sur le revers de Roger, surtout dans le deuxième set.

Nadal a terminé la rencontre avec neuf services gagnants et un avantage de 14-11 dans les coups gagnants , frappant avec plus de variété que son rival, qui n'a eu que deux coups gagnants en dehors de son coup droit !

Le Suisse a commis 17 fautes directes, tandis que Nadal en est resté à 14. L'Espagnol a fait la différence la plus significative dans le segment des erreurs forcées, en ne frappant que trois fois sur son revers.

Au même moment, Roger a compté jusqu'à 16, dans une autre excellente illustration de qui avait le dessus dans les échanges. Federer a eu un léger avantage dans les points les plus courts jusqu'à quatre coups, 31-27, principalement grâce aux services non retournés.

Tout le reste était du côté de Nadal, qui a démoli son adversaire dans les rallyes à mi-distance de cinq à huit coups (20-7) et a remporté 11 des 16 points les plus longs pour remporter l'une des victoires les plus impressionnantes avant une saison 2005 exceptionnelle.

"Je suis ravi car j'ai joué l'un des meilleurs matchs de ma vie. Roger n'a pas joué son meilleur tennis, et c'est la raison pour laquelle j'ai pu gagner. Je veux dire, s'il avait joué son meilleur tennis, je n'aurais eu aucune chance.

Mais c'est ce qui se passe au tennis. Si un joueur comme moi fournit un excellent niveau et qu'un joueur de haut niveau comme Roger ne le fait pas, je peux gagner. J'ai joué un tennis presque parfait aujourd'hui, en entrant dans le court et en dominant les échanges pour le faire sortir de sa zone de confort.

J'ai aussi servi exceptionnellement bien, probablement comme jamais dans ma vie ; c'était aussi la clé", a déclaré Rafael Nadal.