Rafael Nadal en 2003 : " Je veux atteindre le top 10 ou top 5"



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Rafael Nadal en 2003 : " Je veux atteindre le top 10 ou top 5"

À 35 ans, Rafael Nadal est toujours classé dans le top 5, jouant bien depuis 2017 et comptant 20 couronnes majeures et 36 Masters 1000. Nadal a remporté sa première victoire à l'ATP il y a 19 ans, et il est toujours désireux d'améliorer son jeu et de repousser les limites de ses rivaux à chaque tournoi, remportant deux titres jusqu'à présent en 2021 et espérant en obtenir davantage dans le reste de la saison.

Au début de l'année 2003, le jeune Nadal, âgé de 16 ans, était classé à quelques places en dehors du top-200, et cette année-là, il visait des positions beaucoup plus élevées et de grands objectifs.

L'Espagnol a été l'un des joueurs à battre au niveau des Challenger au cours des trois premiers mois, perdant les trois premières finales avant de soulever le trophée à Barletta pour se retrouver aux portes du top-100.

Rafa faisait partie de ce groupe avant même d'avoir 17 ans, atteignant le troisième tour à Monte-Carlo pour ses débuts en Masters 1000 et réitérant cette performance en mai à Hambourg.

Le jeune Espagnol a atteint une autre finale de Challenger avant de souffrir d'une blessure qui l'a contraint à renoncer à Roland Garros et à tous les tournois précédant Wimbledon.

Au All England Club, Nadal est devenu l'un des plus jeunes joueurs à atteindre le troisième tour dans l'ère de l'Open et a reçu un coup de pouce avant la tournée estivale sur terre battue.

Rafa a remporté des victoires remarquables au cours des semaines suivantes de juillet et a fait l'impasse sur les épreuves précédant l'US Open en raison d'une autre blessure. À New York, Nadal a battu son compatriote Fernando Vicente au premier tour, avant de s'incliner 7-6, 6-3, 7-6 face au Marocain Younes El Aynaoui lors du match suivant, après deux heures et 43 minutes d'efforts.

Le jeune homme a repoussé neuf des douze occasions de break, a volé le service de son rival à deux reprises et a manqué de réussite dans les moments décisifs pour subir une défaite en 3 sets consécutifs lors de ses débuts à l'US Open.

Rafael Nadal a partagé ses objectifs futurs lors de l'US Open 2003.

Après le match, Nadal a admis qu'il aimerait bien entrer dans le top 10 ou le top 5 un jour, conscient qu'il existait de nombreux joueurs de grande qualité, mais souhaitant atteindre ce niveau à l'avenir.

Comme nous le savons tous, c'est arrivé moins de deux ans plus tard, lorsqu'il est devenu l'un des plus grands joueurs du monde aux côtés de Roger Federer, forgeant son héritage qui reste fort après deux décennies sur le circuit et de nombreux moments de stress dus aux blessures.

"J'ai eu de bons résultats cette année, mais j'essaie de ne pas penser trop loin. Si on joue et s'entraîne bien, les positions au classement viendront. C'est pourquoi je ne pense pas aux prochains Majeurs ou Masters 1000.

J'ai travaillé sur mon service et mon revers slicé ; je dois les améliorer pour être plus compétitif. À l'avenir, je veux atteindre le top 10 ou le top 5, mais beaucoup de grands joueurs sont encore devant moi.

Ce sera difficile pour moi, mais j'ai la volonté de poursuivre cet objectif", a déclaré Rafael Nadal.