Rafael Nadal : "Richard Gasquet est un grand joueur, je le respecte beaucoup"



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Rafael Nadal : "Richard Gasquet est un grand joueur, je le respecte beaucoup"

Nés en 1986, Rafael Nadal et Richard Gasquet étaient les jeunes à battre au début du nouveau millénaire. Rafa et Richard ont fait des pas de géant au cours de leurs premières années sur le Tour, avant que l'Espagnol ne laisse le Français derrière lui et ne poursuive son chemin vers le sommet du tennis.

Depuis Estoril 2004, Nadal et Gasquet se sont affrontés 17 fois. Rafa a remporté tous ces matchs pour une domination complète sur son contemporain, assurant chaque set contre Richard depuis Toronto 2008 !

Jeudi soir à Roland-Garros, Nadal a battu Gasquet par 6-0, 7-5, 6-2, en deux heures et 14 minutes, se qualifiant ainsi pour le troisième tour et assurant sa 102e victoire à Paris en 104 rencontres. Rafa est aussi devenu le sixième joueur avec 17 victoires sur un rival sans suvir aucun défaite.

Il a ien contrôlé le rythme dans la plupart de ses affrontements pour naviguer dans les 32 derniers et rester sur la voie du trophée. Faisant l'éloge de Gasquet, Nadal a déclaré que le Français était un grand joueur qui a connu une période difficile en raison de blessures, et qu’il lui souhaitait tout le meilleur pour le reste de la saison.

Rafa a pris un départ furieux et a marqué sept breaks contre Gasquet pour contrôler le rythme, survivant à un moment donné dans le deuxième set et récupérant rapidement pour franchir la ligne d'arrivée en premier.

Nadal a tout d’abord décroché 11 gagnants et trois fautes directes dans le premier set et a réclamé cette manche par 6-0, en 24 minutes, pour signer son 40e bagel en Majeur.

Nadal a parlé de ses nombreuses victoires sur Richard Gasquet

L'Espagnol a pris une avance de 5-2 dans le deuxième set après seulement une heure, mais au lieu de ramener le set à la maison, il a perdu un point de set en retournant au huitième jeu, ce qui a permis à Richard de remonter à 5-5.

Rafa a rétabli l'ordre et s'est emparé du set avec un break tardif à 6-5 qui l'a rapproché de la ligne d'arrivée. Richard a sauvé deux chances de break à 1-2 dans le set numéro trois avant que Rafa ne produise un break deux jeux plus tard afin de passer devant.

Marchant vers la ligne d'arrivée, Nadal a tenu à 15 dans le septième jeu et a fini le travail avec une autre break à 5-2 pour avancer vers le choc contre Cameron Norrie. "Évidemment, il vaut mieux battre quelqu'un 16 fois de suite que de perdre le même nombre de matchs.

Lorsque vous participez à un match et que vous savez que vous avez battu quelqu'un les 16 dernières fois, il est clair que votre confiance est un peu plus élevée que lorsque vous avez un match plus difficile.

Honnêtement, je respecte beaucoup Richard. Je sais à quel point il est bon et qu'il reviendra après cette période difficile. Aujourd'hui, il a joué intelligemment et il était agressif.

Pour ma part, je viens toujours avec le plus grand respect et la meilleure approche ; c'est ce que je fais à chaque tour", a déclaré Rafael Nadal.