"Rafael Nadal a été contraint d'augmenter son niveau dans le 3e set, ce qui est bien"



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"Rafael Nadal a été contraint d'augmenter son niveau dans le 3e set, ce qui est bien"

En quête de la 101e victoire de Roland-Garros, Rafael Nadal a évincé Alexei Popyrin sur un score de 6-3, 6-2, 7-6, en deux heures et 23 minutes, ce mardi. Nadal avait battu Popyrin à Madrid quelques semaines auparavant et a dû travailler dur à Paris dans le troisième set.

L’Espagnol a enfin pu surmonter un déficit de 5-2 et deux points de set pour sceller l'accord et passer en trois sets. Alex Corretja pense qu'il était bon pour Rafa de jouer un set serré dès l’ouverture, ce qui l’a forcé à élever son niveau après le septième jeu et à produire un tennis agressif qui l'a conduit vers la victoire en trois sets.

Déterminé à contrôler le rythme, Alexei a eu plus de gagnants que Rafa mais aussi plus de fautes directes, tout en étant incapable d’égaler les chiffres de Nadal dans les échanges les plus prolongés et en subissant quatre breaks sur les 11 occasions données à l'Espagnol.

Alexei n'a pas réussi à rester au contact de Rafa dans les deux premiers sets, luttant pour gérer les rotations de son rival et pour imposer ses coups sans commettre trop d'erreurs. Déterminé à montrer ses compétences, Alexei a eu un coup de pouce derrière le coup initial du troisième set et a breaké Rafa pour s’offrir un écart de 5-2.

Il était donc bien parti pour prolonger la rencontre et pour rester sur le court pendant au moins un set de plus.

Rafael Nadal a bien fait de jouer un set serré contre Popyrin selon Corretja

Servant à 5-3, Alexei a obtenu deux points de set et a perdu les deux après des fautes désastreuses, ce qui a permis à Rafa de retirer le break et de prendre de l'élan.

L'Espagnol a créé quatre occasions de break à 5-5 mais n'a réussi à en convertir aucune, Popyrin les ayant repoussés pour forcer un tie-break. Nadal a ouvert un écart de 4-1 à la suite des fautes de Popyrin, et il a ensuite frappé un coup droit gagnant pour se déplacer à 6-1 devant.

L’espagnol a ensuite tenu avec son troisième balle de match avec un autre coup droit puissant qui a forcé l'erreur d'Alexei. "D'une certaine manière, je pense que cela a été très positif pour Rafa de jouer un troisième set plus difficile après un travail facile dans les deux premiers.

Rafa a été contraint de réagir à 2-5 dans le troisième; il a produit des coups plus agressifs et solides et a utilisé son expérience pour renverser la vapeur. Lorsque vous êtes à terre contre un jeune flingueur, il est toujours difficile de gagner le set.

Rafa l'a fait parfaitement. Les balles de Nadal rebondissent si haut, et ce n'est pas facile pour des joueurs comme Popyrin de les contrôler ; c'est pourquoi il a fait tant de fautes en essayant de rester agressif", a analysé Alex Corretja.