"Rafael Nadal est le GOAT, s'il a dit ça, ça doit être vrai", déclare Alexei Popyrin



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 "Rafael Nadal est le GOAT, s'il a dit ça, ça doit être vrai", déclare Alexei Popyrin

Le 13 fois vainqueur de Roland-Garros Rafael Nadal et un ancien champion junior Alexei Popyrin se sont affrontés au premier tour à Paris, ce mardi. Le joueur le plus expérimenté a remporté une victoire de 6-3, 6-2, 7-6, en deux heures et 23 minutes, se qualifiant ainsi pour le deuxième tour et marquant sa 101e victoire dans son Majeur bien-aimé.

Nadal a breaké Popyrin à quatre reprises et a subi un break qui aurait pu lui coûter le troisième set. Le jeune Australien s'est forgé un avantage de 5-2 et a obtenu deux points de set sur son service dans le neuvième jeu, mais il a gaspillé tout cela et a perdu le tie-break pour propulser l'Espagnol à l’avant.

Faisant l'éloge de son adversaire, Nadal a déclaré que Popyrin devrait atteindre le sommet s'il utilise ses capacités et travaille dur dans les années à venir. Honoré, Alexei a qualifié Nadal de plus grand joueur de tous les temps, et a déclaré qu'il savait tout ce qu'il pouvait accomplir une fois qu'il accumulerait plus d'expérience.

Popyrin a qualifié Nadal de plus grand joueur de tous les temps

"Je pense que l'émotion en ce moment est définitivement une déception. Je me suis étouffé dans ce troisième set; j'aurais pu et j'aurais dû aller au quatrième set.

Je pense que je suis assez expérimenté pour ne pas perdre un avantage de 5-3, 40-30. Vous savez, je suis déçu de ça, mais dans l'ensemble, je pense que j'ai joué un bon match.

Je pense que le moment m'est un peu monté à la tête. Vous savez, le fait de prendre un set à Nadal, notamment à Roland-Garros, n'est pas la chose la plus facile à faire. Je ne laisserai pas cela se reproduire, et je pense que c'est un cas unique pour moi.

Si j'ai des points de set sur mon service, je m'attends à les prendre et à gagner le set. Que puis-je dire au sujet des commentaires de Rafa ? Je suis d'accord avec le plus grand de tous les temps.

Vous savez, s'il le dit, alors ça doit être vrai. C'est évidemment incroyable d’entendre ça de sa part Mais je ne pense pas que ce soit quelque chose que mon équipe et moi ne savions pas déjà.

Je pense que nous savons que j'ai le jeu pour atteindre le sommet. C'est juste une question de cohérence, du fait de poursuivre un travail acharné et de se débrouiller, étape par étape.

J'ai toujours la conviction que je serai capable d'atteindre le sommet", a déclaré Alexei Popyrin.