Rafael Nadal: "J'ai eu de la chance dans le troisième set..."



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Rafael Nadal: "J'ai eu de la chance dans le troisième set..."

Rafael Nadal, 13 fois champion de Roland-Garros, a entamé sa 17e campagne Parisienne avec une solide victoire de 6-3, 6-2, 7-6 contre Alexei Popyrin. C'était la deuxième victoire de Nadal sur un ancien champion junior de Roland-Garros en quelques semaines, le battant à Madrid en mai et le répétant à Paris pour sa 101e victoire à Roland-Garros en 103 rencontres !

Le quadruple champion en titre a bien joué dans les deux premiers sets avant que Popyrin ne se forge un avantage de 5-2 dans le troisième set, semblant bien le décrocher et étendre ses chances.

Au service à 5-3, Alexei a créé deux points de set et a perdu les deux après de terribles erreurs avant que Rafa ne convertisse une chance de break pour prolonger le set.

Rafael Nadal face à Alexei Popyrin :

Rafael Nadal a battu Alexei Popyrin après avoir sauvé des points de set dans le troisième.

L'Espagnol a verrouillé le résultat à 5 partout et a créé quatre occasions de break dans le suivant, refusées par l'Aussie, qui a obtenu un tie-break, où il n'avait aucune marge d'erreur.

Nadal a tiré un coup droit croisé gagnant à 1 partout et a ouvert un écart de 4-1 à la suite des erreurs de Popyrin. Un coup droit gagnant a poussé Rafa à 6-1, et il a converti la troisième balle de match avec un autre coup droit puissant qui a forcé l'erreur d'Alexei.

Après la rencontre, Nadal a admis qu'il ne savait pas comment il avait volé le troisième set de ces deux points, restant compétitif et se battant pour chaque balle pour décrocher le 26e set consécutif de son Major bien-aimé.

"Nous jouons les matchs au meilleur des cinq. L'autre joueur doit gagner deux sets supplémentaires pour vous battre, et je sais que je vais être là à me battre pour chaque point. Bien sûr, je ne veux pas perdre le set du tout, mais cela fait partie du jeu.

Vous affrontez un joueur qui a décidé d'y aller pour chaque coup, donc vous êtes en difficulté. S'il réussit comme Alexei avec son service, il est difficile de faire des breaks et vous êtes dans une position délicate.

Avec son service et ses coups de fond de court, Popyrin a tout pour devenir un joueur de haut niveau. S'il veut le faire, il aura ses chances car il a de nombreux éléments difficiles dans son jeu. Voyons ce qui se passera dans les années suivantes.

C’était un match difficile car Popyrin joue un tennis agressif, me lançant de nombreuses balles sur le court rapide. J'ai eu la chance de gagner le troisième set, et la vérité est que je ne sais même pas comment j'ai fait ça. Je suis heureux de prendre un départ gagnant à Paris", a déclaré Rafael Nadal.