Alexei Popyrin : "Jouer contre Rafael Nadal a été un privilège"

Le jeune Australien fait les éloges de la grandeur de Rafael Nadal après leur match à Madrid.

by Sarah Ait Salah
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 Alexei Popyrin : "Jouer contre Rafael Nadal a été un privilège"

Rafael Nadal et Alexei Popyrin se sont affrontés au troisième tour de l'Open de Madrid la semaine dernière. L'Espagnol a battu le jeune homme 6-3, 6-3 en 79 minutes. Popyrin, en pleine forme, a tout donné contre Rafa, avec 20 coups gagnants et autant de fautes directes, pour avoir le dessus sur le court.

Mais cela n'a pas suffi, au moins pour un set, car Rafa a sauvé cinq de ses six chances de break et a volé le service de son rival à quatre reprises pour se qualifier pour les quarts de finale. Nadal a fait l'éloge de son adversaire et de ses capacités de frappe, ayant besoin de temps pour trouver la meilleure façon de le battre.

Popyrin a apprécié le duel, décrivant comme un privilège d'affronter un si grand champion et espérant défier Rafa encore plus lors de leurs prochaines rencontres. Pressé de montrer son meilleur tennis, Alexei a remporté les sept premiers points avant que Rafa ne sauve ses trois chances de break dans le deuxième jeu et évite un revers précoce.


L'Espagnol s'est emparé d'un break dans le troisième jeu et a tenu bon à 30 points pour se forger un avantage de 3-1.

Alexei Popyrin a partagé ses impressions sur son match contre Nadal.

Nadal s'est assuré un autre break dans le cinquième jeu avant de jouer un jeu de service moyen et de se faire breaker pour la première et unique fois.

Alexei a réduit l'écart à 3-4 avant que Rafa ne réussisse un nouveau break à 5-3 pour conclure l'ouverture du match. L'Espagnol a dicté le rythme avec son coup droit au début du deuxième set pour obtenir un break et prendre une avance de 4-1.

Popyrin a bien servi dans le reste de l'affrontement, réalisant des prises confortables dans les jeux quatre, six et huit pour rester à un break d'écart et espérer une chance au retour. Au lieu de cela, Rafa a conclu le septième jeu avec un coup droit puissant et a scellé l'affaire avec une prise à 15 dans le neuvième jeu pour se qualifier pour les quarts.

"Oh, c'est vraiment génial. Ça m'a fait plaisir d'entendre de si bons mots de la part de Nadal. C'est un privilège de se mesurer à un joueur comme lui, et d'être complimenté par lui en est un encore plus grand.

Je suis reconnaissant et j'espère pouvoir le tester un peu plus la prochaine fois que nous jouerons, car je suis sûr qu'il y aura une prochaine fois. Rafa n'a rien fait de spécial pendant le match, mais au milieu du premier set, j'ai pensé que je devais en faire plus que je ne devais ce qui a provoqué des erreurs.

Je lui ai en quelque sorte donné le match, mais je mets cela sur le compte de l'expérience. J'en tirerai des leçons, c'est l'un des plus grands de tous les temps. On voit tout de suite après que j'ai gagné ces sept premiers points qu'il a complètement changé de tactique, en frappant des boucles en revers, en essayant de me mettre la pression - et ça a marché pour lui.

La prochaine fois que nous jouerons, je ne tomberai pas dans ce piège, je me concentrerai sur ce que je dois faire et j'essaierai de ne pas l'éjecter du court à chaque coup. J'ai appris que je ne devais pas avoir peur d'échanger avec lui", a déclaré Alexei Popyrin.

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