Le jeune Rafa: "Je veux jouer contre Andre Agassi avant qu'il ne prenne sa retraite"



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Le jeune Rafa: "Je veux jouer contre Andre Agassi avant qu'il ne prenne sa retraite"

Terminant la saison 2004 avec le titre de la Coupe Davis, Rafael Nadal était prêt pour engranger plus de succès la saison suivante. Toujours à 18 ans, Rafa est devenu l'un des joueurs à surveiller sur le Tour, atteignant la finale à Miami et le quatrième tour à l'Open d'Australie, avant de perdre en cinq sets contre Roger Federer malgré une avance massive.

Ces résultats étaient bons pour la jeune star, et ses performances à venir sur terre battue seraient encore meilleurs, car l’adolescent avait remporté deux titres en février et prolongé la course lors de la transition du printemps sur terre battue.

Gagnant son premier titre en Masters 1000 à Monte Carlo, Rafa avait alors conquis Barcelone, Rome et Roland Garros, pour devenir le dernier joueur adolescent à détenir une couronne majeure. Entrant dans le top 3, Nadal connaîtrait une campagne sur gazon plus courte avant de revenir sur terre battue, pour remporter des titres à Bastad et à Stuttgart.

En route pour Montréal en tant que numéro 2 mondial, le jeune Nadal était la tête de série en l'absence de Roger Federer.

AMontréal 2005 Rafael Nadal voulait croiser Andre Agassi en finale

Rafa avait fait un départ gagnant après une victoire de 6-3, 6-7, 6-3 sur son compatriote et ami Carlos Moya.

Le jeune majorquin a ensuite eu une journée plus détendue sur le court au deuxième tour, en renversant Ricardo Mello par 6-1, 6-2, en 66 minutes. Nadal avait perdu 11 points en huit jeux de service, ne faisant face à aucune chance de break et ne prenant que 56% des points au retour pour saisir quatre breaks sur sept occasions, ce qui lui a permis de naviguer dans les 16 derniers.

Dans la bataille pour les quarts de finale, Nadal a évincé Sébastien Grosjean par 6-4, 6-4, en une heure et 40 minutes, tout en repoussant les cinq occasions de break et en récupérant le service de son adversaire une fois dans chaque set, pour s’envoler en quart de finale.

Interrogé sur un affrontement potentiel pour le titre contre Andre Agassi, Rafa avait déclaré qu'il serait incroyable d'affronter le huit fois champion majeur avant que ce dernier ne prenne sa retraite.

"Les conditions étaient venteuses et ce n'était pas facile de frapper la balle comme nous le voulions. Je suis heureux d’avoir remporté une autre victoire en sets consécutifs et de passer au tour suivant.

Grosjean a eu ses chances dans les premières phases des deux sets, et je suis resté concentré et je l'ai breaké deux fois pour ramener la victoire à la maison. Je n'ai pas encore perdu de service à Montréal, ce qui me donne beaucoup de confiance ; c'est quelque chose de nouveau pour moi.

Ce n'est pas si difficile de faire la transition dere battue vers le dur. Je me sens bien sur le court en ce moment, comme c'était le cas sur terre battue les semaines précédentes. Je suis plus agressif sur un court dur, et c'est l'élément critique, car je dois parfois mixer mon jeu et attaquer.

Si je peux atteindre la finale et y rencontrer Andre Agassi, ce serait incroyable. Je veux lui faire face comme nous ne nous sommes jamais rencontrés auparavant ; c'est une légende de notre sport. Ce serait une nouvelle expérience pour moi, et je veux le rencontrer sur le court avant qu'il ne prenne sa retraite", avait fait savoir le jeune Rafael Nadal.

Lors de cet événement à Montréal en 2005 (sur court dur), Agassi et Rafa se sont finalement rencontrés en final et c’est l’espagnol qui a remporté la victoire par 6-3, 4-6, 6-2.

Leur second et dernier match ensemble a eu lieu l’année suivante, en 2006, au tournoi de Wimbledon sur gazon. Le score a été, là aussi, en faveur de Rafa qui a battu un Agassi en fin de carrière, en 16e de finale et par un score de 7-6 (5), 6-2, 6-4.