Rafael Nadal: " Les gens pensaient que mon jeu ne serait jamais adapté au gazon"



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Rafael Nadal: " Les gens pensaient que mon jeu ne serait jamais adapté au gazon"

En faisant ses débuts à l'ATP chez lui, à Majorque, en 2002, le jeune Rafael Nadal, âgé de 15 ans, a connu la magie du haut niveau professionnel. L'adolescent est devenu l'un des plus jeunes joueurs à remporter une victoire ATP, laissant derrière lui ses obligations de junior et se sentant confiant dans ses capacités face à des rivaux beaucoup plus âgés et expérimentés.

Rafa a remporté 19 victoires en Challenger au cours des trois premiers mois de 2003 pour entrer dans le top 150, remportant cinq victoires ATP à Monte-Carlo, Barcelone et Hambourg pour se faire un nom, toujours à 15 ans.

Rafa a dû passer à côté de ce qui aurait pu être une première apparition impressionnante à Roland Garros en raison d'une blessure au coude. Il a fait ses débuts en Majeur à Wimbledon, sans aucun événement sur gazon avant Londres.

Un an avant, Nadal a participé à Wimbledon chez les juniors, atteignant la demi-finale et accumulant expérience et confiance sur une surface qu'il ne connaissait pas. Par la volonté du tirage au sort, l'Espagnol a eu une tâche facile face à Lee Childs, devenant ainsi l'un des plus jeunes joueurs à atteindre le troisième tour de l'ère Open.

Nadal explique comment il a gagné Wimbledon.

Après avoir manqué Wimbledon en 2004 en raison d'une blessure, Rafa a subi une défaite précoce contre Gilles Muller un an plus tard, travaillant sur son jeu et apportant les mises à jour nécessaires pour devenir un prétendant sur gazon.

En 2006, Nadal a survécu à un combat palpitant contre Robert Kendrick au deuxième tour, se battant après avoir été mené de deux sets contre rien et améliorant son niveau lors des tours suivants pour atteindre la finale.

Là, Rafa a gagné un set contre le champion en titre, Roger Federer, qui a fini par s'imposer, répétant le même résultat un an plus tard lorsqu'il a renversé l'Espagnol en finale.

Déterminé à transformer ses meilleures aptitudes sur la surface la plus rapide en trophées, Nadal a remporté le Queen's et Wimbledon en 2008, faisant un grand pas sur son chemin vers les plus grands joueurs de tous les temps.


"Il est vrai que mon style de jeu et ma façon de comprendre le tennis avaient amené beaucoup de gens à penser que mon jeu ne serait jamais adapté à cette surface. Cependant, mon équipe et moi-même avons remarqué que je pouvais bien jouer sur le gazon.

Finalement, la confiance et la positivité m'ont aidé à me convaincre que je pouvais jouer sur toutes les surfaces, y compris la plus extrême. J'ai atteint la demi-finale à Wimbledon en tant que junior et le troisième tour lors de mes débuts professionnels", a déclaré Rafael Nadal.