Novak Djokovic plaisante: "Merci Luca d'avoir laissé un vieil homme gagner"

Novak Djokovic a battu Luca Van Assche en trois sets à Banja Luka

by Veronique Martin
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Novak Djokovic plaisante: "Merci Luca d'avoir laissé un vieil homme gagner"

Après une sortie précoce des Masters de Monte Carlo, Novak Djokovic a pris un départ gagnant lors de son événement ATP 250 à Banja Luka. Le numéro 1 mondial a affronté le plus jeune joueur du top 100 Luca Van Assche au deuxième tour et a marqué un triomphe avec un score de 6-7, 6-3, 6-2 en une heure et 38 minutes.

Aux prises avec une blessure au coude droit pendant une dizaine de jours, Novak n'a pas pu briser la résistance de son rival lors du premier jeu, gaspillant des points de consigne et prenant du retard. Cependant, le Serbe a élevé son niveau du deuxième set pour vaincre le Français et entrer en quart de finale.

Après le match, Novak était prêt pour les blagues, remerciant Luca d'avoir laissé gagner un "vieil homme". Djokovic a été breaké deux fois et a délivré six breaks, principalement dans le deuxième et troisième set.

Rien ne les séparait lors des huit premiers jeux de la rencontre, sans aucune chance pour les retours.

Novak Djokovic a battu Luca Van Assche en trois sets à Banja Luka.

Le Français a tenu à 15 dans le huitième jeu et a réussi un revers sur la ligne gagnante à 4 partout pour créer des occasions de break.

Luca a saisi le premier après l'erreur de coup droit de Novak et a servi pour le premier match à 5-4. Djokovic est resté calme et a rebranché au dernier moment après avoir forcé l'erreur du rival pour prolonger le set et ses chances.

Van Assche a servi pour rester dans le set à 5-6 et a fait face à un test sévère. L’adolescent a refusé trois points de set avec une frappe courageuse et a introduit un tie-break. Novak menait 3-1 avant de perdre du terrain, jouant quelques coups perdus et permettant à Luca de décrocher le set avec un service gagnant à 6-4 après 73 minutes !

Djokovic a pris un nouveau départ dans le deuxième set, décrochant 17 des 18 premiers services et gardant la pression de l'autre côté. Le numéro 1 mondial a pris les devants avec un break dans le troisième jeu après le coup droit lâche du rival et a tenu à 15 avec un coup droit gagnant en coup droit dans le sixième jeu pour un score de 4-2.

Le Serbe a forcé l'erreur du rival lors du huitième jeu pour ouvrir un écart de 5-3 et a obtenu trois points de set au retour lors du suivant. Novak a saisi le deuxième après la volée lâche de Luca pour conclure le set à 6-3 et forcer un point décisif.

Ils ont échangé des breaks au début du dernier set et Djokovic a pris un autre break dans le quatrième jeu avec une erreur forcée pour se déplacer à 3-1 devant. Van Assche a réduit l'écart à 4-2 dans le sixième jeu et a servi pour rester dans le match dans le huitième jeu.

Novak a obtenu un autre break lorsque le revers de Luca a atterri longtemps pour sceller le set à 6-2 et passer en quart de finale. "Je n'ai pas joué de mon mieux, mais je dois féliciter Luca pour ses efforts de combat.

Je lui souhaite le meilleur pour la suite de sa carrière. Il est très jeune, avec beaucoup de temps devant lui. Je tiens à le remercier d'avoir laissé "un vieil homme" comme moi gagner le match", a déclaré Novak Djokovic.

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