Marin Cilic sur le retour de Novak Djokovic en Australie : "Je lui tire mon chapeau"

Novak Djokovic a donné le coup d'envoi de sa saison 2023 en Australie en s'imposant 6-3, 6-2 face à Constant Lestienne.

by Khalil Semlali
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Marin Cilic sur le retour de Novak Djokovic en Australie : "Je lui tire mon chapeau"

Mardi, Novak Djokovic a donné le coup d'envoi de sa saison 2023 en Australie en s'imposant 6-3, 6-2 face à Constant Lestienne au premier tour de l'Adelaide International 1. C'était la première victoire du Serbe en Australie depuis deux ans.

D'une certaine manière, cette victoire semble également être la conclusion de l'expérience traumatisante de l'ancien numéro un mondial, qui a été expulsé du pays un an plus tôt, en 2022, en raison de son statut vaccinal.

Loin de là, à Pune, en Inde, un jour avant les débuts de Djokovic en 2023, son collègue du circuit, Marin Cilic, a parlé de son retour au pays et de ce que cela signifiait pour le circuit de le voir commencer l'année en Australie.

L'expérience australienne de Djokovic en 2022

Le Croate, répondant à une question de TennisWorld USA, a déclaré : "Chapeau à Novak parce qu'il a traversé une très grande difficulté émotionnelle en janvier de l'année dernière et c'était certainement, peu importe ce qu'on pense, ce n'était pas juste pour lui, absolument pas.

Et c'était désastreux pour lui en tant qu'athlète de passer par ces choses-là, c'est extrêmement difficile". Pour l'homme de 34 ans, la façon dont Djokovic a continué à façonner le reste de l'année - malgré le fait qu'il ait dû manquer l'US Open, encore une fois en raison de l'absence de vaccination contre la Covid-19 - a renforcé le caractère d'un des meilleurs dans le sport.

"Cela prouve une fois de plus qu'il est capable de rester concentré, de garder sa mentalité et de remporter un grand chelem l'année dernière, alors je lui tire mon chapeau. Il a réussi à jouer un excellent tennis et a fait une fin de saison fantastique.

Il a joué après l'US Open, nous avons joué à Tel Aviv et aussi au Kazakhstan et à Bercy, et il a joué un tennis incroyable... Donc oui, je lui souhaite absolument le meilleur pour la saison", a partagé Cilic.

À bien des égards, le retour de Djokovic sur le circuit au début de la nouvelle saison marque un retour à la normale sur le circuit du tennis. En même temps, certains événements qui ont eu lieu en 2022 ont fini par indiquer le changement des temps sur le circuit, quelques jours après le début de la nouvelle année de tennis.

L'un de ces événements a été la retraite de Roger Federer. À propos du premier de ce qui deviendra la routine dans quelques années, Cilic a déclaré : "Évidemment, nous n'avons tous jamais voulu que Roger parte, vous savez, parce que c'est un gars formidable, il est une inspiration incroyable non seulement pour nous sur le circuit, mais pour beaucoup d'enfants dans le monde entier et aussi pour beaucoup de ces gars de la prochaine génération qui sont maintenant au sommet, il était, et est probablement toujours une idole.

Il est donc difficile de le voir partir et le circuit sera différent. Néanmoins, le champion de l'US Open 2014 estime que la présence continue de Rafael Nadal, d'Andy Murray et de Djokovic contribuera à atténuer l'absence de Federer, tout comme elle contribuera à faire mijoter l'action sur le circuit de manière intéressante.

"Mais je dirais que, vous savez, nous avons encore de la chance d'avoir Rafa qui joue, Novak qui joue aussi et Andy qui joue, ils gardent toujours cet enthousiasme pour le tennis". En revenant à Adélaïde, on a l'impression que Novak Djokovic a entendu Marin Cilic, haut et fort puisque le Serbe semble bien parti dans le tournoi. Crédit photo : Twitter

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