En ce jour, Novak Djokovic remportait son premier titre ATP à Amersfoort.



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En ce jour, Novak Djokovic remportait son premier titre ATP à Amersfoort.

Ce jour-là, il y a 15 ans, Novak Djokovic remportait son premier titre ATP à Amersfoort après s'être imposé face à un ancien champion, Nicolas Massu, 7-6, 6-4, en deux heures et 19 minutes épuisantes.

Le Serbe était l'un des jeunes espoirs du début de l'année 2006, obtenant deux résultats notables en février lors d'épreuves en salle, mais peinant à trouver la meilleure forme dans les mois suivants et à progresser plus rapidement sur la liste ATP.

Entre Rotterdam et Roland Garros, Djokovic n'a remporté que deux victoires dans les épreuves ATP. Cependant, cela allait changer à Paris, Novak accédant au premier quart de finale d'un tournoi majeur et luttant pendant près de deux heures contre le champion en titre Rafael Nadal avant d'abandonner après avoir perdu le deuxième set.

Après le quatrième tour à Wimbledon, le Serbe de 19 ans est revenu sur la terre battue à Amersfoort et a joué un excellent tennis pour atteindre la finale, éliminant Boris Pashanski, Tomas Zib, Marc Gicquel et Guillermo Coria en route vers le match du titre, le premier de sa carrière.


Novak a terrassé Massu après un combat fantastique pour conquérir sa première couronne ATP et se retrouver dans le top-30. Presque rien ne pouvait séparer Djokovic et Massu, Novak ayant créé l'écart crucial dans les échanges les plus longs.

L'adolescent a repoussé deux occasions de break sur quatre et a saisi trois occasions sur dix sur le retour pour dominer son rival plus expérimenté en deux sets consécutifs et remporter son premier trophée ATP.

Les deux joueurs ont eu du mal à trouver leur premier service, et Novak a tiré davantage de son coup initial, avec une performance similaire sur le second service.

Novak Djokovic a remporté le premier titre ATP à Amersfoort en 2006.

Djokovic a pris un bon départ, convertissant la quatrième balle de break dans le deuxième jeu lorsque Nicolas a manqué un coup droit pour un avantage instantané.

Un revers gagnant sur la ligne a permis à Novak de mener 3-0, et il a tenu bon dans le cinquième jeu pour mener 4-1. Massu est revenu du côté positif du tableau d'affichage après un coup droit gagnant dans le septième jeu, tenant à 15 avec un ace dans le suivant pour égaliser le score à 4-4 et prendre de l'élan après un début lent.

Djokovic a perdu un peu de terrain dans ces moments-là et s'est retrouvé face à deux balles de break dans le neuvième jeu, les repoussant pour rester dans la course, et forçant Massu à servir pour rester dans le set.

Le Chilien a gagné ce jeu et a sauvé une balle de break avec une volée gagnante à 5-6 pour mettre en place un tie break, donnant le meilleur de lui-même pour faire face au rythme de son jeune adversaire.

Djokovic s'est remis d'un déficit de 3-0 dans le tie break et l'a emporté 7-5 après plus de 80 minutes de tennis épuisant, espérant un résultat similaire dans le deuxième set.

Porté par cet élan, le jeune homme a obtenu un break au début du deuxième set mais n'est resté devant que quelques minutes après avoir mis un revers dans le filet au jeu suivant pour faire revenir Massu aux affaires.

Les deux parties se sont ensuite neutralisées avant que Novak n'effectue un nouveau break pour prendre l'avantage à 4-3, puis un service gagnant pour consolider son avance et se rapprocher de la ligne d'arrivée.

Le Chilien a sauvé des balles de match dans le neuvième jeu pour prolonger la rencontre avant de commettre une erreur de coup droit à 4-5 pour donner la victoire à Novak, qui a entamé une célébration grandiose devant son entraîneur Marian Vajda et sa petite amie Jelena.

Djokovic participera à l'époque une autre finale à Umag une semaine plus tard. Il abandonnera ensuite contre Stan Wawrinka dans le tie break du premier set en raison de problèmes respiratoires et ne participera qu'à deux événements ATP avant octobre.