Djokovic : "Affronter Nadal sur le court Philippe-Chatrier est le plus grand défi"



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Djokovic : "Affronter Nadal sur le court Philippe-Chatrier est le plus grand défi"

Novak Djokovic et Rafael Nadal ont été les joueurs à battre dans la première moitié de Roland-Garros cette année, enregistrant cinq victoires chacun pour établir un choc entre eux dans les demi-finales.

Rafa et Novak se sont affrontés pour la 58e fois, prolongeant ainsi la rivalité la plus prolifique de l'ère Open et qui a débuté sur le court Philippe-Chatrier il y a 15 ans ! Nadal menait par 6-4, 6-4 en quart de finale de Roland-Garros 2006 lorsque Djokovic a été contraint à l'abandon.

Ils ont eu un autre affrontement à Paris un an plus tard, cette fois en demi-finale. Dans l'ensemble et avant 2021, Novak et Rafa s’étaient rencontrés huit fois dans le Majeur sur terre battue, Nadal en avait déjà remporté sept.

Il avait battu le Serbe en deux sets après une bataille exténuante en 2007 et à nouveau un an plus tard après près de trois heures et un thriller dans le troisième set. Après quatre ans, Nadal et Djokovic étaient à nouveau adversaires à Roland-Garros en 2012 et 2013, tout en restant sur le court pendant huit heures et demie en ouant au total neuf sets, et c’est Nadal qui l’avait remporté dans ces deux matchs à Paris.

En 2014, Rafa est revenu d'un set perdu pour évincer Novak après trois heures et demie de jeu, pour remporter son neuvième trophée à Roland Garros, et commencer à écrire des livres d'histoire.

En 2015, Novak a finalement eu raison de Rafa au Court Philippe-Chatrier, le battant en quart de finale en trois sets, un an avant de remporter son premier et unique trophée à Paris (2016).

Nadal avait remporté sept sur huit rencontres contre Djokovic avant 2021

En 2020, Nadal et Djokovic s’étaient aussi rencontrés en finale en octobre dernier, l'Espagnol yant remporté une victoire massive de 6-0, 6-2, 7-5 pour saisir sa 13e couronne de Roland Garros et le 20e titre majeur.

Novak est conscient que le fait d’affronter Rafael Nadal sur le court Philippe-Chatrier est l’un des plus grands défis du sport. Pourtant, avant le match, il était très confiant dans ses capacités, affirmant qu'il aura une chance d'étourdir le roi de la terre battue s'il apporte son meilleur tennis.

"Jouer Rafael Nadal sur le court Philippe-Chatrier est le plus grand défi que vous puissiez avoir, connaissant son record ici. Il n’y a en fait rien de plus remarquable dans les dernières étapes des Majeurs ; il y a une tension et des attentes supplémentaires.

Les vibrations sont différentes lorsque vous entrez sur le court contre Rafa ; c'est pourquoi notre rivalité est historique. J'ai eu le privilège à plusieurs reprises d'avoir la chance de le rencontrer, et je choisirais probablement Rafa comme mon plus grand rival.

Les matchs contre lui ne ressemblent à aucun autre", a déclaré Novak Djokovic avant l’affrontement de Roland Garros 2021.