Quand Bjorn Borg mettait fin à sa glorieuse carrière après 14 défaites consécutives!



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Quand Bjorn Borg mettait fin à sa glorieuse carrière après 14 défaites consécutives!

Bjorn Borg a été la première star adolescente du tennis moderne. Il a fait irruption sur la scène en 1972 et a remporté ses premiers titres en 1974, dont celui de Roland Garros. À la fin de 1978, le Suédois avait déjà remporté près de 40 titres ATP et six Majeurs, montrant qu’il se frayait ainsi un chemin vers une gloire incontestée au tennis.

À la fin de l’année 1980, Bjorn était une légende reconnue et l'un des meilleurs joueurs de tous les temps alors qu'il n'avait que 24 ans, et on n'aurait alors pu que se demander à quoi ressemblerait sa carrière à 30 ans!

Bjorn était la figure dominante sur terre battue et sur gazon, ainsi que l'un des joueurs les plus difficiles à battre sur les courts durs extérieurs et en salle également. Il possédait une endurance et une forme physique incroyables pour émietter ses rivaux et imposer ses coups sur le court de tennis.

Il n'y avait qu'un seul problème dans ce conte de fées, le fait que Bjorn soit devenu malade et fatigué après huit ans de voyages interminables à travers le monde, et en ayant désespérément besoin d'une pause.

Les officiels de l'ATP n'ont pas du tout aimé l'idée, ils craignaient de perdre leur plus grande star même pendant six mois, et ils l’on averti qu'il serait obligé de jouer les qualifications une fois qu'il déciderait de revenir.

C'était inacceptable pour l'une des personnalités les plus excellentes du sport qui avait élevé la popularité du tennis à un niveau bien supérieur. Ainsi, Bjorn a choisi de ne disputer que dix épreuves ATP en 1981, en remportant son dernier titre majeur à Paris et en perdant Wimbledon et la finale de l'US Open face à John McEnroe, ce qui a davantage renforcé sa décision de prendre une pause !

Le grand Suédois a remporté son 64e et dernier titre ATP à Genève le 27 septembre 1981, toujours à 25 ans. Et, pas une seule personne dans le monde du tennis ne pensait l'époque que ce serait le dernier trophée qu'il remporterait au cours de sa carrière!

Bjorn Borg prend sa retraite après sa défaite au 1er tour en 1993

Entre 1982 et 1984, Borg n'a disputé que trois tournois ATP, restant à l'écart du court jusqu'à Monte Carlo 1991 où il a fait un retour surprenant, juste avant son 35e anniversaire.

Loin de sa forme habituelle et avec la raquette en bois longtemps oubliée, Bjorn a perdu contre Jordi Arrese en deux sets. Il a eu également huit tournois disputés en 1992 qui se sont transformés en catastrophe après qu’il ait échoué à remporter au moins un set !

En novembre 1993, Bjorn est venu à Moscou pour jouer son dernier tournoi en carrière, qu’il a perdu contre Alexander Volkov au premier tour le 10 novembre avant de clôturer son incroyable parcours de tennis.

C'était le troisième match de la saison pour Bjorn, dans lequel il a remporté un set et a pu pousser Volkov jusqu’à ses limites, avant que le Russe ne batte la légende par 4-6, 6-3, 7-6, en une heure et 55 minutes et avec trois breaks de chaque côté.

Bjorn a eu une balle de match dans le tie break que Volkov a sauvé avant d’atteindre 9-7, et d’envoyer Bjorn définitivement à la retraite après 14 défaites consécutives en dix ans.

Ce fut ainsi la fin extraordinaire d'une carrière qui avait menacé d'être la plus grande de tous les temps. Le joueur de 37 ans a annoncé qu'il s'agissait de son dernier match sur le Tour, étant satisfait de la façon dont il avait concouru.