Paul Jubb: 'J'ai toujours eu l'impression que j'étais né pour faire'



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Paul Jubb: 'J'ai toujours eu l'impression que j'étais né pour faire'

Il y a quelques mois à peine, après s'être allongé sur le sol pendant quelques secondes pour ressentir la réalité de sa victoire, Paul Jubb est devenu le premier Britannique et le premier homme aux couleurs des Gamecocks de l'Université de Caroline du Sud à soulever le trophée des Championnats de tennis masculin Division I de la NCAA, la plus grande réussite pour les joueurs de tennis évoluant au niveau universitaire aux États-Unis.

Même si ce n'était pas son premier résultat significatif - champion de simple des garçons de moins de 16 ans aux LTA British Nationals en 2015, il avait déjà réussi à remporter un titre Futures en Lituanie en 2018 - les choses semblent être être allées de mieux en mieux pour le Britannique depuis mai.

En juin, Jubb a battu Denis Istomin et Andrey Rublev pour contourner la phase de qualification de l'ATP 250 d'Eastbourne, ne laissant que Taylor Fritz le renvoyer du tournoi. Peu de temps après, il a reçu une wild card pour faire ses débuts en Grand Chelem dans le tableau principal de simple des Championnats de Wimbledon 2019.

Bien qu'il se soit incliné devant  Joao Sousa, numéro 69 mondial, en quatre sets au premier tour, Jubb a atteint son plus haut classement ATP jusqu'à maintenant (#427) le 22 juillet, à l'âge de dix-neuf ans, et il s'est assuré de faire savoir au monde qu'il était prêt à revenir pour plus.

Il a depuis décroché un deuxième titre ITF à Cancun, au Mexique, et a terminé sa saison en République dominicaine, où il a atteint les demi-finales de deux M15. 

Jubb - qui vient de la ville de Hull, au nord-est de l'Angleterre - récolte les premiers fruits d'or de quinze ans de travail acharné.

"J'ai pratiqué ce sport depuis un si jeune âge [cinq ans] et j'ai toujours eu l'impression que c'était quelque chose que j'étais né pour faire", a-t-il déclaré pendant que nous conversions le lendemain de son match de demi-finale à Saint-Domingue, République dominicaine, "Et j'ai toujours eu une bonne auto-conduite pour bien faire, j'ai toujours été déterminé à aller aussi loin que possible - c'est juste l'essentiel, vraiment".

Jouant pour l'Université de Caroline du Sud depuis l'âge de seize ans, Jubb a mis les Gamecocks (équipe sportive de l'université) sous les projecteurs à plusieurs reprises avant de remporter les championnats de la NCAA, notamment lorsqu'il a terminé sa saison junior en tant que troisième joueur masculin classé au niveau national en simple - le meilleur classement en Histoire de Gamecock.

Et le travail acharné du Britannique pour son équipe semble lui avoir rebondi sous forme d'amitié et d'une atmosphère motivante. 

"Vous avez vos coéquipiers qui vous poussent tous les jours et c'est moins une mentalité individuelle que lorsque les gens se battent pour eux-mêmes", a déclaré Jubb, avec une certaine tendresse, en décrivant la différence entre jouer au tennis individuellement et à l'université. “Il s'agit plutôt d'un environnement d'équipe, où les gens sont prêts à s'entraider et c'est toujours amusant, énergique. Vous avez tout le temps des gens, des amis très proches autour de vous et avec qui vous vous entraînez.

Il est vraiment difficile de ne pas s’améliorer dans ces environnements, car il est si facile de travailler.” 

Parallèlement à son évolution avec les Gamecocks, Jubb s'essaye au tennis professionnel depuis 2016 - bien que les règles de la NCAA ne lui permettent de concourir qu’en tant qu'amateur tant qu'il fait partie d'une équipe universitaire. Ce qu’il a appris jusqu’à présent prouve que le circuit professionnel et celui du tennis universitaire sont deux mondes différents.

"L'aspect voyage et tout ça ... Cela dépend évidemment du niveau de tournoi auquel vous jouez. J'ai joué des Challengers cet été, et c'est évidemment un peu mieux que les endroits où l’on va pour les Futures. Plus vous montez de niveau, plus c'est facile, ce sont des endroits plus agréables. Durant certains des Futures… les semaines sont un peu plus dures ici et là. Lorsque vous voyagez professionnellement, vous devez avoir une bonne équipe autour de vous, comme un bon entraîneur avec qui vous aimez passer du temps parce que vous êtes avec cette personne pendant des semaines. Alors que lorsque vous êtes dans votre équipe, vous avez sept des gars avec vous lorsque vous voyagez.”

Alors que ses années avec les Gamecocks touchent à leur fin - il termine actuellement sa saison senior - Jubb plongera plus profondément dans la tournée professionnelle. 

Dans la lumière citronnée du matin de Saint-Domingue, il s'est arrêté une fraction de seconde pour regarder dans le vide, comme s'il songeait à quel point sa vie serait différente à partir de maintenant. "Parfois, cela peut être un peu solitaire lorsque vous jouez professionnellement", avait-il déclaré quelques minutes auparavant. Mais la considération de Jubb pour la facette sociale des circonstances - aussi fréquente en conversation comme l'intonation américaine à son accent autrement britannique - est un indice de sa personnalité amicale.

"Je parle à beaucoup de gens que je ne connaissais pas avant de venir", a-t-il dit, se référant à la semaine qu'il a passée à Saint-Domingue. “Une fois que vous commencez à voir des gens tous les jours, vous commencez automatiquement à vous faire des amis et à rencontrer de nouvelles personnes, ce qui est un aspect que j'aime beaucoup à ce sujet. C'est voir des gens qui viennent du monde entier, qui sont de cultures différentes, c'est sympa”.

Mais la rivalité sur le circuit affecte-t-elle les amitiés entre joueurs? "Vous jouez semaine après semaine, tout le monde va perdre des matchs. Une fois que vous avez surmonté cette partie, ce n'est pas grave. Il y a des gens qui, peut-être, ne peuvent pas subir de perte ici et là, mais … J'ai perdu contre mon ami [son compatriote britannique Jan Choinski] hier, mais cela ne me dérange pas. Nous avons encore pris le petit déjeuner ce matin,” a ajouté Jubb en souriant. "C'est bien. On ne peut pas être trop triste à ce sujet”.

Jubb se rend maintenant à deux semaines de séjour à l'académie IMG, puis il rentrera chez lui pour passer Noël avec sa famille et ses amis d'enfance - une finale méritée pour une année qui s'est écoulée en un tourbillon d'émotions.