Billie Jean King : "Je gagnais 14 dollars par jour, on nous traitait d'amateurs".

Billie Jean King a remporté 12 Grands Chelems, dont 6 Wimbledon, 4 Us Open, 1 Roland Garros et 1 Open d'Australie.

by Sarah Ait Salah
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Billie Jean King : "Je gagnais 14 dollars par jour, on nous traitait d'amateurs".

Billie Jean King a remporté 12 Grands Chelems, dont 6 Wimbledon, 4 Us Open, 1 Roland Garros et 1 Open d'Australie, en plus du sceptre de numéro 1 mondial. L'ancienne joueuse de tennis américaine, fondatrice de la Women's Tennis Association, l'association qui regroupe les joueuses du monde entier, est également une ardente partisane de la lutte contre le sexisme dans le sport et la société.

King reste également dans les mémoires pour le match de tennis connu sous le nom de "battle of the sexes", qui l'a vue battre en 1973 le tennisman Bobby Riggs, vainqueur du simple à Wimbledon et numéro 1 mondial entre 1941 et 1947.

L'ancienne championne, lors d'un événement organisé par Wilson, fabricant de raquettes et de matériel de tennis, en compagnie de collègues du monde des affaires a rappelé comment dans les années 60, le tennis n'était pas encore considéré comme un sport professionnel et elle s'est battue pour qu'il soit reconnu comme tel.


Jean King : "Je ne gagnais que 14 dollars par jour".

Elle a raconté : "Nous étions les meilleures joueuses du monde et on nous traitait en amatrices. Amateur signifie que vous faites tout cela comme un hobby et pro que vous êtes considéré comme très bon.

Alors nous nous sommes battues comme des fous pour avoir un sport professionnel." Billie Jean King s'est attardé ensuite sur un autre sujet qui ne lui convenait pas du tout, l'inégalité des salaires entre hommes et femmes : "Autrefois, 75% des tournois se jouaient sur le gazon, donc on vivait l'inverse de ce que ma génération et celles qui m'ont précédée ont connu.

Je ne gagnais que 14 dollars par jour, donc c'était très différent. Dans les années 1960, à Wimbledon, Rod Laver a gagné 2.000 £ et j'ai gagné 750 £. Le chemin a été long, mais je suis heureuse que les joueuses d'aujourd'hui n'aient pas à en pâtir.

Ce pour quoi nous nous sommes battus, c'est pour que les générations futures ne soient pas confrontées à ce à quoi nous avons eu affaire."

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