Le jour ou Pete Sampras a conquis le trone de l'ATP.



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Le jour ou Pete Sampras a conquis le trone de l'ATP.

Entre 1970 et 1972, les États-Unis ont vu naitre quatre joueurs extraordinaires qui allaient diriger le pays de la fin des années 80 au début des années 2000, faisant ainsi honneur à la plus grande nation du tennis.

Andre Agassi, Jim Courrier, Pete Sampras et Michael Chang étaient tous devenus des champions du Grand Chelem, et tous, sauf Michael, ont conquis le trône de l'ATP à un moment donné de leurs carrières.

Jim Courrier était le leader du peloton au début des années 90, mais tout cela a changé en 1993 lorsque Pete Sampras a accédé pour la première fois au trône de l'ATP le 12 avril.

À cette époque, Pete était déjà champion du Grand Chelem, de la Coupe du Grand Chelem, des finales ATP et du Masters 1000, faisant ainsi un pas de plus dans son cheminement pour devenir l`un des plus grands joueurs de tous les temps.

Pete est arrivé au tournoi Tokyo Outdoor, classé deuxième derrière Courier il a vu une occasion en or se présenter lorsque Jonathan Stark a battu Jim au troisième tour. Le 9 avril, Sampras a joué le quart de finale contre David Wheaton et l'a battu 6-3, 3-6, 6-4 pour dépasser Jim au classement.

Pour s'en assurer, Pete est allé jusqu'à battre Brad Gilbert en finale et à inscrire son nom au sommet du classement ATP pour la première fois, devenant le 11e numéro 1 mondial et le quatrième des États-Unis après Jimmy Connors, John McEnroe et Jim Courier.

Sampras avait 28 points d'avance sur Courier (3591 à 3563), restant au sommet pendant deux ans, a l`exception de trois semaines, au cours de l'été 1993, où Courier a repris sa position pendant une courte période.

Au total, Pete a accédé au trône de l'ATP à 11 reprises, passant 286 semaines en tant que numéro un mondial, un record qu`il a essayé de prolonger de toutes ses forces, jusqu'à ce que Roger Federer le dépasse.

Douze mois avant ce 12 avril 1993, Pete était classé 4e et travaillait dur pour améliorer régulièrement son jeu,les choses n'ont fait que s'améliorer après avoir affronté le cercle de grands joueurs en plusieurs matchs, ce qui a fait de lui le meilleur joueur du monde au printemps suivant, remportant sept titres ATP en neuf finales (Stefan Edberg ayant remporté le match pour le titre de l'US Open en 1992).

Au cours de son illustre carrière, Sampras a remporté 14 titres du Grand Chelem et a été le numéro un entre 1993 et 1998, excellant à l'époque dans différents styles et sur différentes surfaces et trouvant toujours cet avantage qui lui permettait de rester au-devant de ses rivaux principaux.

Sa dernière performance sur le circuit a été mémorable, a l`instar de l'ensemble de sa carrière, puisqu'il a remporté le titre à l'US Open 2002 contre Andre Agassi dans ce qui devait être sa dernière performance, il n`a plus disputé de matchs ou participé à une compétition depuis ce jour-là.