Sampras/Agassi, Roger Federer/Nadal : les amitiés sont-elles possibles au tennis?


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Sampras/Agassi, Roger Federer/Nadal : les amitiés sont-elles possibles au tennis?

Au tennis, il existe des rivalités qui embrasent les foules, les fans et les médias : aujourd'hui, les trois légendes, Roger Federer, Rafael Nadal et Novak Djokovic sont les grands rivaux de cette époque.

Il y a une forte concurrence entre eux, mais cette concurrence est accompagnée d'un profond respect. Ce respect là ne se traduit pas en amitié. Pas toujours du moins. Federer et Nadal sont deux joueurs de tennis au style antipodal, qui ont créé des matches mémorables.

Si sur le court ils sont rivaux, hors du court ils ont une relation d'estime, de respect et, bien que leur styles de vies soit différents, il y’a aussi une certaine amitié. C'est ce qui s’était passé pour John McEnroe et Bjorn Borg.

Novak Djokovic a certainement une relation cordiale avec Rafa et Roger, mais il est difficile de parler d'amitié entre le Serbe et le Suisse ou entre le Serbe et l'Espagnol, si l'on considère aussi la façon dont le public réagit, par exemple, aux défis entre Djokovic et Federer.

Andre Agassi et Pete Sampras sont deux autres exemples de grande rivalité sur le terrain. Ils se sont affrontés 34 fois en carrière (Sampras mène 20-14) et leurs défis étaient incroyables (les inoubliables quarts de finale de Wimbledon 1993, la demi-finale de l’Open d'Australie en 2000 et les quarts de finale de l’US Open en 2003).

Existe-t-il de l’amitié sur le terrain ? Certes, Il y a eu de nombreuses déclarations à ce sujet, après leurs carrières, mais aussi lors de leurs matchs de charité. Dans son autobiographie d’Open, Agassi a dit que Sampras était un radin !

Mais Agassi, dans une interview ultérieure, a dit à propos de Sampras "Pour moi, c'est un rival et un ami." Quel est le meilleur exemple d'amitié et de rivalité aujourd'hui ? Certainement celui qui existe entre Serena Williams et Caroline Wozniacki.

L'Américaine et la Danoise sont de grandes amies hors du terrain, mais de véritables rivales quand elles jouent l’une contre l’autre. Cette année, à la WTA d'Auckland, elles feront équipe dans le double.

Deux rivalités qui ont été fortes sur le terrain et hors du terrain ? Billie Jean King et Margaret Smith et John McEnroe et Ivan Lendl. Des rivalités qui ont dépassé le court de tennis et se sont immiscées dans la vie hors du jeu.