Sunder Iyer sur le retour et la signification du Tata Open Maharashtra.

Le Tata Open Maharashtra lutte pour sa survie dans la nouvelle normalité post pandémie.

by Khalil Semlali
SHARE
Sunder Iyer sur le retour et la signification du Tata Open Maharashtra.

En ce qui semble être un clin d'œil, la saison de tennis 2022 s'est achevée. Et tout aussi rapidement, la saison 2023 a commencé. Le 29 décembre, la United Cup a donné le coup d'envoi du calendrier tennistique en fanfare à travers les villes de Brisbane, Perth et Sydney.

Pendant ce temps, à Pune, en Inde, la campagne du Tata Open Maharashtra a également débuté avec le début des qualifications. Cette année, le tournoi sera disputé à la place habituelle qu'il occupe dans l'itinéraire de l'ATP Tour, c'est-à-dire avant l'Open d'Australie.

Ces deux dernières années, en 2020 et 2022, l'événement avait été déplacé à la première semaine de février, juste après la conclusion du premier majeur de l'année.

Ce retour a renforcé l'ambiance optimiste autour du tournoi et surtout pour ses organisateurs. "C'est formidable que le tournoi revienne à la semaine prévue (à l'origine) et à son point de départ", a déclaré Sunder Iyer, secrétaire de la Maharashtra State Lawn Tennis Association (MSLTA), qui organise le tournoi.


En même temps, M. Iyer n'ignore pas non plus les autres facteurs qui ont contribué à cette reprogrammation. "C'est aussi à cause du changement de calendrier en Australie. Cela a vraiment aidé la cause (du tournoi)", a-t-il mentionné, faisant allusion au fait que la United Cup (un tournoi combiné hommes-femmes) a remplacé l'ATP Cup, encore naissante.

Selon M. Iyer, les organisateurs de l'événement en Inde n'ont été informés du changement qu'il y a deux mois environ et, bien qu'ils aient dû se hâter dans la préparation, ils ont relevé le défi et ont organisé un excellent tournoi.

Néanmoins, malgré tous les efforts déployés par les organisateurs pour mettre tous les points sur les i, certains événements se produisent et semblent échapper à leur contrôle.

Dans le cas de l'Open de Pune, une semaine avant le début prévu, il y a eu une brève alerte concernant la recrudescence des cas de Covid-19. "Heureusement, il ne reste qu'une semaine et nous ne pouvons rien changer.

C'est encore un peu plus de travail", a reconnu M. Iyer. Malgré l'imprévisibilité de la situation, il y a toujours une lueur d'espoir dans les nuages sombres qui saluent l'événement depuis deux ans.

La lutte pour la survie du Tata Open Maharashtra dans la nouvelle normalité.

En 2021, l'ATP Pune a été annulé en raison de la recrudescence de la pandémie. En revanche, en 2022, il s'est tenu dans un contexte de restrictions accrues, l'une d'entre elles étant le manque de spectateurs et de fans sur place.

Et cette année, c'est la plus grande raison de se réjouir du retour du tournoi dans le pays, selon M. Iyer. "Les temps sont durs", a-t-il déclaré. "Mais, au moins, nous pouvons avoir un événement avec des billets.

Nous sommes heureux que ce soit un événement public et c'est la seule chose qui nous a manqué l'année dernière". Le retour de la foule et des joueurs eux-mêmes permet de revenir sur un sujet important, à savoir la suite du tournoi et son héritage pour le tennis en Inde au fil des ans.

À ce sujet, M. Iyer a mentionné : " Nous faisons tout notre possible pour que l'événement reste en Inde. (Mais) il est trop tôt pour le dire. Notre objectif est donc de bien organiser le tournoi cette année avant de parler de l'année prochaine.

Nous étudions les matches les uns après les autres plutôt que de penser au titre. De même, pour M. Iyer, l'intérêt du Tata Open Maharashtra - le seul événement de la catégorie ATP Tour en Inde - va au-delà de sa simple continuité dans le pays.

Selon lui, la présence du tournoi a permis de construire un "écosystème" viable pour ce sport dans le pays. "Un écosystème correct est en train d'être créé, ce qui est bon pour le tennis indien", a-t-il déclaré, avant de poursuivre : "Cet écosystème doit continuer.

C'est donc la bonne façon de voir les choses. Nous sommes tous heureux de l'événement et de la façon dont il s'est déroulé au fil des ans. Mais le plus grand impact de l'événement a été sur la structure du tennis dans le pays".

SHARE