Naomi Osaka manque peut-être de temps pour perfectionner son jeu de compétition.



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Naomi Osaka manque peut-être de temps pour perfectionner son jeu de compétition.

"Je suis vraiment désolée de ne pas pouvoir concourir aujourd'hui... C'est un honneur de pouvoir jouer au Toray Pan Pacific Open... J'aurais aimé pouvoir entrer sur le court... mais mon corps ne me le permet pas", a déclaré tristement Naomi Osaka.

Elle avait joué le premier tour mais avait été éliminée au deuxième tour par Beatriz Haddad Maia. C'était à la fin du mois de septembre. Osaka n'a pas joué d'autres tournois et doit maintenant faire face à la chute des actions de FTX, dont elle espérait être la principale représentante, et qui semble maintenant être en faillite.

La confrontation majeure de Naomi Osaka avec ses problèmes mentaux est apparue à la surface en mai, lors des Internationaux de France 2021, lorsqu'elle a avoué que parler à la presse lui causait d'énormes angoisses et qu'elle ne serait plus capable de le faire.


Elle s'est retirée de Roland Garros et a reçu une amende de 15 000 dollars. L'ensemble des corporations des quatre tournois du Grand Chelem ont parlé et ont permis à la jeune Japonaise de faire une pause pour se ressaisir et se vider l'esprit.

L'ancienne n° 2 mondiale s'est éloignée du tennis professionnel et a décidé de tester son esprit de compétition quatre mois plus tard, en septembre, sur l'aspect physique et émotionnel de son retour à la compétition.

La performance d'Osaka n'était pas assez pointue et n'a pas permis de remporter la victoire. Le tournoi était le Mubadala Silicon Valley Classic. Elle a gagné le premier tour contre Qinwen Zheng mais son adversaire suivante, Coco Gauff, avait des stratégies plus riches et a battu Naomi en deux sets.

Osaka luttait également contre une blessure au talon d'Achille mais continuait malgré tout à participer à des événements. Elle a essayé mais les résultats n'étaient pas positifs et des pertes sont survenues.

La saison 2021 perturbée s'est terminée, mais en 2022, la nouvelle saison a apporté beaucoup des mêmes pièces manquantes que l'année précédente. C'est une récente blessure à l'abdomen qui a entravé son succès à l'Open d'Australie, l'empêchant de défendre son titre.

Beaucoup avaient des doutes sur ses performances après cela, mais les fans et la communauté du tennis ne pouvaient s'empêcher d'être excités de la voir jouer à nouveau. Naomi n'a pu aller que jusqu'au troisième tour du tournoi de Melbourne avant de s'incliner en trois sets face à Amanda Anisimova.

L'entrée de la jeune femme de 24 ans à l'Open de Miami a montré de manière surprenante que la Naomi Osaka gagnante retrouvait son rythme à une vitesse record. Elle a atterri en finale, la première depuis plus d'un an.

Ce sont ses victoires sur Angelique Kerber, Danielle Collins et Belinda Bencic, pour ne citer qu'elles, qui ont prouvé qu'elle était toujours une joueuse viable à la WTA. Elle a rencontré la Polonaise Iga Swiatek, la joueuse la mieux classée au monde.

Elles ne s'étaient rencontrées que deux fois et, bien que le classement d'Osaka ait plongé au milieu du top 40 , elle a joué avec la vigueur et l'enthousiasme qu'elle avait avant de prendre sa pause à Roland-Garros en 2021.

La constance du jeu de Swiatek lui a donné un avantage considérable sur la Japonaise autrefois dominante. La Polonaise s'est imposée en deux sets 6-4, 6-0, Naomi s'étant effondrée dans le dernier set.

"J'ai confiance en moi en tant que joueuse", a-t-elle dit en souriant, même si elle n'a pas pu obtenir la victoire contre Swiatek. Pour le reste des tournois, Osaka n'atteignait au mieux que le deuxième tour. Les fans ont été très déçus de ne pas la voir aller aussi loin qu'à Miami et se sont demandés ce qui avait bien pu l'empêcher d'aiguiser ses talents.

Les spectateurs de l'Open du Japon ont été déçus de voir que leur championne en titre n'a pas pu défendre son titre cette année. La situation du COVID avait repoussé le tournoi de deux ans, puisqu'elle l'avait remporté en 2019.

Cette saison, tout le monde attendait avec impatience que Naomi s'améliore, mais cela n'a pas semblé se produire. Elle a manqué la saison sur gazon et a dû faire face à des blessures prolongées et tenaces, tout en essayant de gérer ses angoisses, ce qui a été un peu trop pour l'ancienne championne du Grand Chelem.

Elle s'est excusée auprès des fans de l'Open du Japon en disant : "Merci pour tout votre soutien cette semaine et je vous verrai l'année prochaine". Beaucoup n'étaient pas encouragés à penser qu'Osaka pouvait fournir le travail nécessaire et se présenter en 2023 comme une joueuse WTA forte à nouveau.

Pour ce qui est du premier tournoi de la saison, l'Open d'Australie en 2023, Naomi Osaka pourrait s'y inscrire, ne serait-ce qu'en tant que wild card, pour voir si ses progrès physiques et mentaux se sont maintenus.

Il est évident qu'en passant moins de temps sur le court et en tournée, elle sera prête à travailler plus longtemps pour devenir une concurrente de poids. Reviendra-t-elle pour une nouvelle saison ? Peut-elle apporter son meilleur jeu et recommencer à gagner des matchs ? Seul l'avenir nous le dira.