La Wild Card peut régner en maître pour Serena Williams.



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La Wild Card peut régner en maître pour Serena Williams.

"Bien que ce ne soit jamais une décision facile à prendre, je ne suis pas là où je dois être physiquement pour concourir", avait déclaré Serena Williams en début de saison concernant sa non-participation à l'Open d'Australie 2022.

Elle s'est retirée avec élégance des championnats australiens en attendant le bon moment et le bon endroit. C'est la passion, peut-être beaucoup d'encouragement et l'idée de ce qui pourrait arriver qui ont conduit la lauréate de 23 tournois du Grand Chelem à revenir sur le terrain de la WTA après une blessure à la jambe à Wimbledon l'année dernière.

La wild card a de l'importance et beaucoup de pouvoir et a permis à de nombreux joueurs de réussir dans le tennis professionnel. C'est en 2001 que Goran Ivanisevic, de l'ATP, a reçu une wild card et a réussi à remporter le titre en simple à Wimbledon ; le seul joueur masculin à réaliser un tel exploit.


Aujourd'hui, il est l'entraîneur de Novak Djokovic. Mais du côté des femmes, Sabine Lisicki, de la WTA, a reçu une wild card à Eastbourne en 2011 et a remporté le titre en simple.

Elle a ensuite poursuivi sa route à Wimbledon et est allée jusqu'en demi-finale avant de s'incliner face à Maria Sharapova. Lisicki faisait son retour après une blessure à la cheville qui l'a privée de cinq mois.

Un an de la part de Serena pourrait être un gros compromis. Serena aura une wild card pour le simple à Wimbledon mais commencera avec une en double à Eastbourne la semaine prochaine, en partenariat avec la Tunisienne Ons Jabeur.

Jabeur était ravie quand elle a été choisie par Serena : "Quand j'ai reçu la nouvelle, j'étais aux anges... c'est un tel privilège pour moi..." . Il sera intéressant de voir jusqu'où Serena et Ons peuvent aller en double et jusqu'où Serena peut aller en simple après une année d'absence du court.

Cette fois-ci, Serena sera confrontée à des concurrentes sérieuses et très fortes. Il y a aussi les jeunes qui ont faim de décrocher un grand chelem ou simplement une défaite face à une icône.

L'idée de commencer en double est une bonne chose. Mais les composantes sont toujours les mêmes : endurance physique, capacité mentale, stratégies, elles seront toutes un défi. Mais comme Serena l'avait dit auparavant "Je joue juste pour moi..."