COUPE DAVIS - Pouille dompte Fognini et envoie la France en demi-finale


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COUPE DAVIS - Pouille dompte Fognini et envoie la France en demi-finale

Gênes - Lucas Pouille résiste aux intempéries du défi face à l’Italien Fabio Fognini et offre à l’équipe de France le ticket pour les demi-finales de la Coupe Davis. Lors du premier simple du dimanche, le natif de Grand-Synthe a dompté le 20e mondiale en quatre sets (2-6 6-1 7-6 6-3) et permis aux Bleus de se qualifier pour la quatrième fois depuis 2014 pour le dernier carré du Saladier.

Malgré les attentes autour des deux chefs de file, le match est loin d'être le plus passionnant du weekend. La partie démarre notamment avec trois breaks d’affilée, mais Fognini réussit enfin à défendre son service (3-1) pour ensuite monter à 4-1 en profitant de trois fautes directes en coup droit du tricolore. Rassuré par le double break et aidé par les défaillances de son rival au service (31% seulement de premières balles dans le court), Fabio clôt la première manche sur le score de 6-2.

Un nouveau tournant du match a lieu à 2-1 en faveur de Lucas dans le deuxième set : Fognini concède le break en envoyant un smash dans les tribunes (3-1), alors que son adversaire monte en puissance et consolide l'avantage grâce notamment à deux amorties spectaculaires. Fognini lâche définitivement prise sur le set en perdant aussi son dernier tour de service, alors qu'il menait 40-0 (6-1).

Dans le troisième les émotions grimpent, bien que le niveau de jeu semble s'effondrer sensiblement des deux côtés. C'est pourtant Fognini qui a encore une fois la victoire en main : Pouille baisse à nouveau en solidité au service (il commet une double faute sur balle de break) et le transalpin s'enfui à 3-0 ; ce dernier gâche cependant la marge en offrant à son tour le break qui permet à Lucas d'égaler. L'Italien a l'opportunité de servir pour remporter le troisième set (5-3) mais manque trois balles de set lors d'un dixième jeu dramatique, au bout de presque 8 minutes de combat. Pouille s'accroche à 5-5, le set s'achemine vers le tie-break.

Assommé par les multiples occasions ratées, Fognini s'incline 3 points à 7 et sort progressivement de la rencontre, en subissant le break dès le deuxième jeu du quatrième set. Devancé 4 jeux à 2, l'Italien offre un timide espoir à son public en muselant Pouille grâce à un revers long-de-ligne impressionnant sur la troisième balle de break (3-4). Ce n'est toutefois qu'un petit dérapage pour le 11e mondial, qui profite juste après d'un tour de service cauchemardesque de la part de Fogna (5-3) et ne tremble pas au moment de servir pour boucler l'affaire-qualification. Yannick Noah peut enfin se détendre en attendant la conclusion de la rencontre entre l'Espagnol David Ferrer et l'Allemand Phillipp Kohlschreiber à Valence, qui va lui dévoiler le dernier obstacle entre les tenants de la Coupe et une deuxième finale consécutive.