Ce jour-là: Dominic Thiem détrône Rafael Nadal à Buenos Aires après trois heures


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Ce jour-là: Dominic Thiem détrône Rafael Nadal à Buenos Aires après trois heures

Après dix saisons consécutives avec au moins un titre en Major et Masters 1000 à son actif, Rafael Nadal a perdu du terrain en 2015, remportant seulement trois petits titres mais terminant toujours dans le top-5 pour la 11e année consécutive.

Essayant de rebondir en 2016, l'Espagnol a subi une défaite sévère face à Novak Djokovic lors de la finale à Doha, suivie de la sortie au premier tour de l'Open d'Australie contre Fernando Verdasco après quatre heures et 40 minutes de lutte titanesque.

En route vers l'Amérique du Sud pour la terre battue, sa surface préférée, Rafa a participé à l'ATP 250 à Buenos Aires où il a remporté le titre il y a un an, espérant en faire de meme pour au moins un regain de confiance après un début de saison chancelant.

Face aux rivaux extérieurs au top 50, Rafa a éliminé son bon ami Juan Monaco et Paolo Lorenzi en route vers les demi-finales, face au jeune Autrichien Dominic Thiem dans la bataille pour la finale. À Roland Garros en 2014, Nadal a vaincu le rival en deux sets, mais Thiem avait beaucoup appris au cours de ces deux années, prêt à défier le maître de la terre battue et à livrer une passionnante victoire de 6-4, 4-6, 7-6 en deux heures et 50 minutes, sauvant une balle de match et se qualifiant pour la cinquième finale ATP.

Thiem a attrapé cinq points de plus que Nadal, en étant plus solide derrière le deuxième service et repoussant quatre des sept occasions de breaks offerts à un multiple champion de Roland Garros.

D'autre part, Rafa a repoussé cinq des huit points de break, accroché là-bas mais tombant sur la dernière étape pour perdre le match. Ils avaient un nombre similaire de points gagnants et c'est Nadal qui a fait plus de fautes directes, forçant de nombreuses erreurs du jeune mais ne pouvant pas briser sa résistance, perdant cet embrayage et l'élan qu'il avait avant tous les revers du couple précédent des années.

Thiem avait l'avantage dans les échanges les plus courts, sans rien pour les séparer dans les échanges de milieu de gamme et une petite avance pour l'Espagnol dans ces points rarement prolongés avec dix frappes ou plus, pas assez pour le pousser à travers.

Nadal a pris un break dans le deuxième jeu lorsque Thiem a envoyé un long revers pour un départ parfait, seulement pour pulvériser une erreur de coup droit dans le prochain match pour se faire breaker à 15.

Servant à 3-3, Rafa a décroché un coup droit gagnant pour annuler un break point, tenant après un service gagnant et perdant une chance de breaker dans le prochain jeu qui aurait pu l’envoyer en tête.

Dominic a été celui qui a pris un break à 4 partout grâce à une erreur de revers de l'Espagnol, scellant le set avec un service gagnant lors du prochain jeu pour un score de 6-4. L'Autrichien a refusé une occasion de breaker dans le deuxième jeu du deuxième set avec un ace, les deux joueurs ayant bien servi jusqu'à 3-3 lorsque Rafa a dû jouer contre une chance de break, le repoussant avec un coup droit sur la ligne gagnante et restant sur le côté positif du tableau de bord.

Malgré une avance de 40-0, Nadal avait besoin de deux égalités pour assurer le neuvième jeu, breakant Thiem lors du prochain jeu pour saisir le set à 6-4, prêt à se battre jusqu'au dernier point contre un adversaire inspiré.

Le dernier set s'est transformé en guerre ouverte et a commencé par un break pour Dominic dans le premier jeu grâce à une erreur de revers de Rafa qui a enlevé l’avantage dans le quatrième jeu pour égaliser le score à 2 partout.

L'Espagnol a tenu bon lors du troisième et cinquième jeu, mais Thiem était là pour suivre son rythme, frappant un service gagnant dans le sixième jeu pour verrouiller le résultat à 3-3.

Ils se sont tous les deux tenus à égalité lors du septième et huitième jeu et c'est Nadal qui est remonté à 5-4 lorsque son rival a pulvérisé une erreur de coup droit, forçant le jeune à servir pour rester dans le match.

Jouant contre la balle de match, l'Autrichien a renvoyé un courageux coup droit gagnant pour s’en sortir, ramenant le match à la maison après cinq égalités et survivant au défi le plus difficile possible pour rester en lice.

Laissant ce jeu derrière lui, Rafa a tenu à 15 pour avancer à nouveau avant que Dominic ne tienne à égalité pour établir le tie break décisif, la meilleure façon possible de terminer cette rencontre incroyable.

L'Espagnol l'a ouvert avec une double faute, se retrouvant avec un score de 3-0 à la baisse après un ace de Thiem qui a décroché un autre avantage de 4-1, gagnant cinq balles de match avec un smash gagnant à 5-1.

Rafa a effacé les trois premiers avant que Dominic ne convertisse le quatrième pour un score de 7-4 et célébrer l'une des victoires les plus notables de sa jeune carrière.