John-Patrick Smith, vainqueur des play-offs pour la wildcard pour l'Open d'Australie


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John-Patrick Smith, vainqueur des play-offs pour la wildcard pour l'Open d'Australie

L'Australien John-Patrick Smith n'a pas caché son bonheur après avoir finalement fait une percée lors des éliminatoires de l'Open d'Australie.

Smith, 30 ans, s’est défait de son jeune compatriote Max Purcell 6-4, 6-4, 6-1 en finale pour obtenir une wildcard pour le Grand Chelem australien.

Maintenant âgé de 30 ans, Smith avait déjà tenté de remporter les éliminatoires à sept reprises dans le passé, ne manquant son objectif que de peu. Battu en finale par Jordan Thompson en 2015, il s’est ensuite incliné face à Omar Jasika lors du dernier match en 2017.

"Tout le monde dit que la troisième est la bonne. Et évidemment, j'essaie d'ignorer ce que les gens disent en général,” a déclaré Smith à Tennis Australia. "Mais cela a plutôt bien fonctionné aujourd'hui, la troisième fois était en effet la bonne dans mon cas.”

“J'ai eu quelques défaites serrées lors du dernier tour des qualifications ici,” a-t-il reconnu. “En 2016 et 2017, je crois. Donc c'est un sentiment génial d'y retourner. J’ai en quelque sorte deux semaines avant l'Open d'Australie pour avoir des matchs à mon actif ici juste avant le tirage principal.”

Smith vise haut: “Le but ultime serait de passer quelques tours, ce serait formidable."