Kei Nishikori retarde une nouvelle fois son come-back.



by SARAH AIT SALAH

Kei Nishikori retarde une nouvelle fois son come-back.

Il y a 15 ans, Kei Nishikori remportait son premier titre ATP à Delray Beach 2008 à 18 ans et un mois. Le Japonais devenait ainsi le plus jeune champion ATP depuis Lleyton Hewitt à Adélaïde en 1998 !

Kei aurait dû faire son retour à Delray Beach le mois prochain mais ne participera pas à l'épreuve ATP 250. Le Japonais a encore retardé son retour après avoir lutté contre une blessure persistante.

Kei a quitté la liste du classement ATP en octobre de l'année dernière après n'avoir pas joué depuis Indian Wells 2021. Nishikori est toujours aux prises avec une blessure au pied, et il est difficile de dire quand nous le reverrons sur le court.

Le Japonais, sujet aux blessures, a subi une opération de la hanche en janvier de l'année dernière. Kei était numéro 53 mondial en octobre 2021, grimpant dans les classements avant de connaître un nouveau revers dû à une blessure.

Nishikori a remporté 29 victoires en 2019 et a participé à l'US Open en tant que joueur du top 10.
Il a perdu contre Alex de Minaur au troisième tour et a subi une opération du coude droit en octobre.

Le Japonais n'a joué que six matches en septembre 2020, peinant à trouver la forme et s'inclinant face à Stefano Travaglia au deuxième tour de Roland-Garros. Nishikori fait un retour en force au début de l'année 2021 et a joué 43 matchs.

Il a perdu ses trois rencontres à l'ATP Cup et à l'Open d'Australie avant d'atteindre le quart de finale de Rotterdam, où il s'est incliné face à Borna Coric en deux tie breaks.

Kei Nishikori a joué pour la dernière fois en octobre 2021.

Kei a participé à un autre quart de finale à Dubaï et a réintégré le top 40 grâce à ces points.

Rafael Nadal l'a arrêté à Barcelone après une belle bataille, et le Japonais s'est incliné face à Alexander Zverev dans trois événements notables sur terre battue, à Madrid, Rome et Paris.

Sur le gazon, Nishikori a remporté deux matchs et s'est montré plus performant lors de l'épreuve olympique à domicile à Tokyo. Kei a remporté trois victoires pour se qualifier pour les quarts de finale et se rapprocher d'une médaille.

Mais le numéro un mondial Novak Djokovic s'est montré trop fort en le battant 6-2, 6-0 en 70 minutes. Kei s'est rendu à Washington et a conservé sa forme de Tokyo pour atteindre la première demi-finale de la saison.

Nishikori s'est incliné face à Mackenzie McDonald dans les derniers instants du troisième set et a manqué une chance de se battre pour le trophée. Dans un dernier effort, Kei a gardé Novak Djokovic sur le court pendant trois heures et demie à l'US Open.

Sept ans après leur duel en demi-finale, les deux rivaux se sont rencontrés au troisième tour, et Novak s'est imposé 6-7, 6-3, 6-3, 6-2 après avoir sauvé 11 des 13 balles de break.

Il s'est avéré que Kei n'a joué qu'un seul autre tournoi après cet effort courageux, subissant une défaite précoce à Indian Wells et terminant la saison. Le Japonais a subi une opération de la hanche en janvier de l'année dernière et n'a pas joué depuis, perdant tous les points ATP et disparaissant de la liste des classements ATP pour la deuxième fois de sa carrière.

Kei Nishikori