Le jour où Andre Agassi a remporté son 60e et dernier titre ATP.

Andre Agassi a remporté son dernier titre ATP à Los Angeles en 2005.

by Sarah Ait Salah
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Le jour où Andre Agassi a remporté son 60e et dernier titre ATP.

Andre Agassi a touché le fond en 1997 et est revenu à son meilleur niveau les années suivantes. L'Américain a remporté cinq titres majeurs et huit couronnes de Masters 1000 depuis 1999 et est devenu numéro un mondial en septembre de la même année pour la première fois depuis trois ans et demi !

Agassi a eu 30 ans en 2000 et est resté l'un des joueurs à battre sous l'étroite direction de Brad Gilbert. Andre s'est battu contre la nouvelle génération et est resté au sommet jusqu'en 2003, date à laquelle il a finalement commencé à perdre du terrain.

La dernière saison de la star charismatique a eu lieu en 2006. Il a quitté le top 10 et a disputé huit tournois ATP avant de prendre une retraite émouvante à l'US Open. André a remporté son 60e et dernier titre ATP à Los Angeles un an plus tôt, le 31 juillet.

Le favori du tournoi avait battu Gilles Muller 6-4, 7-5 en une heure et 28 minutes pour devenir le huitième joueur de l'ère Open à remporter 60 titres ATP. Agassi a rejoint Rod Laver, Jimmy Connors, Ivan Lendl, John McEnroe, Bjorn Borg, Pete Sampras et Guillermo Vilas sur cette liste spéciale.


Andre était la tête de série à Los Angeles, participant pour la première fois depuis Roland Garros en raison d'un problème chronique de nerf sciatique et ne perdant qu'un set en route vers sa 88e finale ATP.

Au premier tour, le vétéran a battu Jean-René Lisnard 6-1, 6-0 en 47 minutes et s'est qualifié pour les quarts de finale grâce à un autre succès rapide sur Kevin Kim. Dans la lutte pour le dernier carré, Agassi s'est imposé face à Paradorn Srichaphan 6-2, 4-6, 6-4 en une heure et 52 minutes.

Le vétéran a fait plus de dégâts sur le retour et a converti quatre occasions de break sur 12. Il s'est ainsi assuré une place en demi-finale et a livré une autre performance sans faille pour éliminer Juan Ignacio Chela et atteindre le match pour le titre.

Le joueur de 35 ans a réalisé une autre performance solide comme le roc contre Gilles Muller, le jeune Luxembourgeois qui participait à sa deuxième finale ATP.

Andre Agassi a remporté son dernier titre ATP à Los Angeles en 2005.

Servant à 70%, Andre a sauvé ses deux chances de break pour maintenir la pression sur le camp adverse.

Gilles a fait de son mieux pour rester au contact mais n'a pas pu suivre le rythme de son rival. Il a subi deux breaks au début et à 5-5 dans le deuxième set pour finir du côté des perdants.

C'était le quatrième titre à Los Angeles pour André. Il a débuté en 1987 et est resté compétitif pendant près de deux décennies pour rejoindre Frank Parker, Roy Emerson et Jimmy Connors parmi les joueurs les plus titrés.

Agassi est devenu le plus vieux champion ATP depuis Jimmy Connors à Tel Aviv en 1989, célébrant ce qui s'est avéré être son dernier titre ATP avec les supporters locaux. Porté par cet élan, Andre est également finaliste des deux événements importants suivants.

Il s'est incliné face à Rafael Nadal à Montréal et à Roger Federer à l'US Open, devenant ainsi le plus vieux finaliste de Grand Chelem depuis Ken Rosewall 31 ans plus tôt !

"C'est une sensation extraordinaire. Ces moments n'arrivent plus souvent, et j'en profite. C'est génial de laisser libre cours à mon jeu et d'avoir envie de courir après des coups que l'on n'est pas sûr d'obtenir.

Je n'avais jamais ressenti cela auparavant, et c'est effrayant lorsque vous attendez qu'un médecin vous dise : "Vous ne jouerez plus" . C'est un sentiment d'impuissance. Il était possible, et il l'est toujours, que j'en arrive à un point où je ne peux plus jouer", avait déclaré Andre Agassi.

Andre Agassi
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