ATP US Open : Novak Djokovic bat Kei Nishikori pour la 17e fois consécutive



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ATP US Open : Novak Djokovic bat Kei Nishikori pour la 17e fois consécutive

Il y a sept ans, Kei Nishikori avait évincé Novak Djokovic en demi-finale de l'US Open pour se qualifier dans sa première et seule finale de majeur. Il était difficile d'imaginer que cela serait la dernière victoire du Japonais sur le Serbe, puisque Novak a battu Kei 17 fois de suite, et 18 fois au total en 20 rencontres !

Novak était le favori contre Kei au troisième tour de l’US Open ce samedi, et il a confirmé avec une victoire de 6-7, 6-3, 6-3, 6-2, en trois heures et 32 ​​minutes, pour décrocher une place dans les 16 derniers.

Novak a dû travailler dur pour remporter cette 24e victoire consécutive aux Majors durant l’année 2021. Il reste ainsi sur le parcours pour réaliser le Grand Chelem calendaire, le premier depuis Rod Laver en 1969 !

Djokovic a frappé 15 aces, mais son service n'était pas au niveau habituel, puisqu’il a fait face à 13 opportunités de break pour en sauver 11 afin de limiter les dégâts et éviter un match plus prolongé.

Novak Djokovic a battu Kei Nishikori en quatre sets en 3h30

D'un autre côté, Nishikori s'est fait breaker sept fois pour nuire à ses chances après un début pourtant prometteur. Novak a eu 45 gagnants et 52 fautes directes et devra mieux jouer contre des rivaux comme Alexander Zverev et Daniil Medvedev s'il veut obtenir cet honneur massif à New York.

Le premier set a duré plus d'une heure, et Kei l'a remporté lors du tie-break. Il remportait alors le premier set contre Novak depuis la Finale de l'ATP 2014. A 4-2 vers le bas, Novak a remporté trois jeux consécutifs pour prendre l'avantage, avant que Kei ne réclame le tie-break 7-4 grâce à un service gagnant.

Djokovic a repoussé les sept occasions de breaks en deux jeux de service au deuxième set, et a récupéré le service de Nishikori dans les jeux trois et neuf pour s’offrir un 6-3 et un énorme coup de pouce.

Dans le troisième set, le Serbe a pris l'avantage à 4-1 avant que le Japonais ne réduise le break dans le septième jeu pour étendre ses chances. Néanmoins, Kei a a raté un coup droit dans le huitième jeu pour prendre du retard, et c’est Novak qui a pris le set lors dès le jeu suivant pour un énorme coup de pouce avant le quatrième set.

Novak a brisé la résistance de Kei avec des breaks consécutifs à 2-2, avant de servir pour la victoire au huitième jeu et saisir sa troisième balle de match avec un service non retourné.