World Team Tennis accueille Chicago Smash comme 9e franchise avant la saison 2020



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World Team Tennis accueille Chicago Smash comme 9e franchise avant la saison 2020

La 45e édition du World TeamTennis (WTT) se déroulera du 12 juillet au 1er août 2020, au cours de ce qui promet d'être les trois semaines les plus excitantes de l'histoire du célèbre événement par équipe.

Orlando Storm et Vegas Rollers se sont joints à l'action en 2019, permettant à plus de joueurs de découvrir la magie du WTT et à la foule de voir certains de leurs compétiteurs préférés en action, avec deux autres franchises entrant en compétition cette année, dont Chicago Smash.

Organisée sur le court multicolore unique, la WTT a été la première ligue sportive professionnelle à présenter des hommes et des femmes dans la même équipe, guidée par la pionnière de la WTA et l'un des plus grands joueurs de tous les temps, Billie Jean King.

Le 9 mai 1974, la WTT est devenue le premier service de tennis à diffusion régulière sur HBO et a amené des noms comme Andre Agassi, Kevin Anderson, Tracy Austin, Victoria Azarenka, Boris Becker, James Blake, Bjorn Borg, Bob et Mike Bryan, John McEnroe, Jimmy Connors, Martina Navratilova, Chris Evert, Pete Sampras, Andy Roddick et bien d'autres.

Le Springfield Lasers a remporté une palpitante victoire de 20 à 19 sur le New York Empire pour défendre le titre en août dernier, et les éliminatoires du WTT retourneront à l'Orleans Arena de l'Orleans Hotel & Casino à Las Vegas le 31 juillet et le 1er août.

Ce sera pour réunir enfin les quatre meilleures équipes qui se battront pour le titre prestigieux et le prix en argent record ! Les organisateurs ont augmenté ce prix pour le mener à une énorme somme de 5 millions de dollars, avec le million de dollars supplémentaire attribué en compensation des éliminatoires de la WTT, y compris un bonus de 500 000 $ à l'équipe qui remporte le King Trophy.

Deux ans après avoir accueilli la deuxième édition de la Laver Cup, les fans de tennis de Chicago auront l'occasion d'encourager le Chicago Smash, la nouvelle franchise de la World Team Tennis qui accueillera les rivaux à la Credit Union 1 Arena de l'Université de l'Illinois.

L’équipe sera entraînée par le natif de Chicago, Kamau Murray, qui a mené Sloane Stephens vers la couronne de l'US Open en 2017. Le Smash donnera le coup d'envoi de l'action le 13 juillet contre le champion en titre à deux reprises, Springfield Lasers, avant d'accueillir les mêmes rivaux la nuit suivante.

L’ancienne No. 3 mondiale, Sloane Stephens, disputera les sept matchs à domicile pour Smash avec Evan King, originaire de Chicago. Chicago a une riche tradition dans la World Team Tennis, avec le Chicago Aces en compétition dès la première édition en 1974, qui a changé de nom pour s’appeler Chicago Fyre en 1983 quand l’équipe a remporté le titre grâce à Billy Jean King elle-même.

"Chicago est l'une des plus grandes villes sportives du pays et elle possède une énorme communauté de tennis", a déclaré le directeur général de Chicago Smash, Jocelyn Davie, qui a grandi à Chicago.

"La ville convient parfaitement à la World Team Tennis et je suis ravie de ramener le tennis professionnel dans ma ville natale." "C'est quelque chose que nous voulions faire depuis un certain temps, car nous pensons que Chicago est l'endroit idéal pour l'expansion d’une équipe de World Team Tennis", a déclaré Murray.

"Vous l'avez vu lors de la Laver Cup, la communauté des amateurs de tennis de Chicago est venue en grand nombre et a soutenu cet événement par équipe. Nous nous attendons à ce qu'ils fassent de même en juillet", a déclaré l'entraîneur Kamau Murray.

"Chicago est une ville sportive incroyable et d'une certaine manière, c'est devenu l’une de mes résidences secondaires", a déclaré Sloane Stephens. "J'ai hâte de jouer pour le Chicago Smash cet été aux côtés de mes coéquipiers et de mon entraîneur Kamau Murray qui a des liens étroits avec la ville de Chicago.

J'espère inspirer les enfants de Chicago et aider la communauté." "Nous pensons que Chicago est un marché important pour World TeamTennis et nous sommes ravis de lancer la nouvelle franchise Smash en tant que neuvième équipe", a déclaré Carlos Silva, PDG de la WTT.

"Avec le format du tennis d'équipe en hausse et World TeamTennis au premier plan de sa popularité croissante, nous avons hâte de revenir dans l'une de nos villes franchisées hôtes originelles, dans une région riche en tennis comme Chicago."