Frances Tiafoe bat un record qui tenait depuis plus de 14 ans.



by KHALIL SEMLALI

Frances Tiafoe bat un record qui tenait depuis plus de 14 ans.

Grâce à une performance extraordinaire au terme d'une folle bataille, c'est Frances Tiafoe qui a remporté le BOSS Open. Il aura fallu plus de deux heures de lutte acharnée pour que le vainqueur soit désigné entre lui et un Jan-Lennard Struff coriace, qui a manqué le rendez-vous avec le premier titre de sa carrière.

C'est le troisième, mais le premier sur gazon, pour Tiafoe, qui grâce au succès de Stuttgart a pu réécrire son histoire et celle du tennis en général. La victoire contre l'Allemand a en effet certifié l'entrée de Tiafoe dans le Top 10 pour la première fois de sa carrière, un résultat qui a coïncidé avec un autre record.

Cela faisait 5 256 jours, soit plus de 14 ans, qu'un joueur de tennis afro-américain n'était pas entré dans le Top 10 du classement ATP. Le dernier à y être parvenu était son compatriote James Blake en 2009.

Une étape historique pour Tiafoe qui, avec son triomphe au BOSS Open de Stuttgart, est candidat pour jouer un rôle de premier plan pour la saison sur gazon.

Tiafoe : "Je ne pourrais pas être plus heureux"

Frances Tiafoe compte désormais trois titres remportés dans sa carrière.

Si d'un point de vue purement statistique ils peuvent sembler peu nombreux, il faut dire que les trophées en question ont été gagnés sur toutes les surfaces, ce qui témoigne du fait que le tennisman américain, originaire de Sierra Leone, sait être compétitif partout.

Interviewé par l'ATP Tour à l'issue de la victoire de dimanche dernier contre Jan-Lennard Struff, Tiafoe a tenu à parler de cette donnée, ainsi qu'à exprimer toute sa joie pour l'objectif atteint.

Il a raconté : " Le deuxième tie-break a été fou. Des hauts et des bas, un point incroyable à 6-5. C'était un vrai combat. Il a très bien servi, je n'ai pas réussi à le breaker en trois sets, mais je suis resté concentré.

Je ne peux pas être plus heureux. Maintenant, j'ai gagné au moins un titre sur toutes les surfaces et j'ai montré que je suis toujours compétitif. C'est une période excitante pour un gars comme moi et avec mon histoire.

Je ne devrais même pas être là à faire la moitié de ce que je fais. C'est une étape importante que personne ne pourra m'enlever et je me souviendrai toujours de ce moment. J'espère pouvoir rester dans le Top 10 pendant longtemps. "

Frances Tiafoe